Rambler's Top100
Издательство NotaBene Электронные журналы Aurora Group SRO History Journals
* НАУЧНО-ПОПУЛЯРНЫЙ ИСТОРИЧЕСКИЙ ЖУРНАЛ * РОССИЯ
ГЛАВНАЯ О ЖУРНАЛЕ iPad АРХИВ АВТОРАМ ИЛЛЮСТРАЦИИ ПОДПИСКА РЕКЛАМА КОНТАКТЫ КОРЗИНА
Новости от Исторического Журнала History Illustrated
8145-В Арктике жили гигантские верблюды
Давно забытые родственники сегодняшних верблюдов некогда бродили по Заполярью, ощипывая редколесье там, где теперь лежит арктическая пустыня. Вот такой вывод сделан по итогам анализа фрагментов ноги, обнаруженной на канадском острове Элсмир, что к западу от северного побережья Гренландии. Находка позволяет наконец-то понять, какое место эти, предположительно, косматые животные размером с лося занимают на генеалогическом древе подотряда мозоленогих парнокопытных, от которого сегодня осталось всего три рода: собственно верблюды, а также южноамериканские ламы и викуньи. Современные верблюды населяют полосу засушливых районов, протянувшуюся от Северной Африки до внутренних областей Азии. Но предки этих существ появились в Северной Америке около 45 млн лет назад, рассказывает палеонтолог Наталия Рыбчински из Канадского музея природы. Некоторые из них пересекли сухопутный мост из Аляски в Восточную Сибирь, и это говорит о том, что они жили, причём не тужили, в широтах, на которых смогут прокормиться очень немногие нынешние млекопитающие. Г-жа Рыбчински и её коллеги обнаружили упомянутые окаменелости в богатом гравием слое осадка, образовавшемся более 3,4 млн лет назад. Около тридцати фрагментов кости не длиннее 7 см каждый сильно пострадали от времени: ледяные щиты неоднократно царапали остров Элсмир в последние миллионы лет, к тому же нынешние циклы замерзания и таяния продолжают дробить фрагменты на ещё более мелкие кусочки, сокрушается г-жа Рыбчински. Размер и форма обломков позволяют предположить, что они относятся к большеберцовой кости, но одного этого мало, чтобы определить видовую или родовую принадлежность млекопитающего. И всё же некоторые характеристики кости позволяют отнести животное к парнокопытным. Скрупулёзное сравнение коллагена, сохранившегося во фрагментах, с таковым 37 современных млекопитающих показало, что ближе всех к древнему зверю стоит дромадер (одногорбый верблюд). Судя по пропорциям фрагментов, то был гигант — около 2,7 м в холке, то есть на треть выше своего потомка. По-видимому, к концу летней кормёжки масса животного достигала 900 кг. Остров Элсмир лежит примерно в 1 200 км к северу от предыдущих находок древних верблюдовых, подчёркивает Наталия Рыбчински. Окаменелости, обнаруженные в 10 км от этого места и в породах приблизительно того же возраста, говорят о том, что это было редколесье, перемежавшееся торфяниками. Там жили также медведи, кролики, бобры, вымерший грызун Boreameryx размером с борзую и трёхпалая лошадь величиной с пони. Местная среднегодовая температура того времени оценивается в –1,4 °C, что где-то на 18 °C выше сегодняшнего показателя. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.
Источник: http://science.compulenta.ru/
6 марта

8144-Волки перебрались на Фолклендские острова по льду
Одним из самых интересных животных, попавшихся на глаза Чарльзу Дарвину во время его знаменитого кругосветного путешествия, был волк (или лисица) Фолклендских островов — совершенно ручное существо размером с лабрадор-ретривера. Волки, жившие на разных островах, различались размерами и окрасом, а также не совсем «совпадали» с собратьясм с берегов Аргентины, лежавших в 460 км к западу. Это не только навело великого натуралиста на мысль об изменчивости видов, но и заставило задуматься о том, как волки попали на архипелаг и почему никто другой из млекопитающих на это не сподобился. «Насколько я могу судить, — писал учёный в 1839 году, — на целом свете не сыщешь другого примера суши столь малых размеров, далёкой от континента и при этом имеющей столь крупных и своеобразных четвероногих». По-видимому, загадка решена. Сравнение древней митохондриальной ДНК нескольких видов вымерших и нынешних представителей семейства псовых показало, что упомянутые животные являются ближайшими родственниками вымершего волка Южной Америки, с которым они разделились около 16 тыс. лет назад, то есть в самом конце последнего ледникового периода. Алан Купер из Аделаидского университета (Австралия) и его коллеги полагают, что в те времена уровень моря был значительно ниже сегодняшнего и волки могли пересечь небольшой и мелкий пролив по льду. Люди уничтожили фолклендских волков вскоре после визита Дарвина (натуралист предсказал этот исход, видя, что зверь не боится человека), но несколько экземпляров экипаж «Бигля» привёз с собой, и один из скелетов сохранился в лондонском Музее естественной истории. Куратор ни за что не позволил бы просверлить в нём дыру ради получения образцов ДНК, но г-н Купер заметил отверстие диаметром около миллиметра в черепе и с помощью крошечного пинцета извлёк немного высохших нервов и кровеносных сосудов. Анализ той ДНК вместе с изучением митохондриальной ДНК, которую дали пять из семи других экземпляров фолклендских волков, подтвердил, что это действительно новый вид псовых — Dusicyon australis, а не лиса или собака, завезённые на острова людьми, как полагали некоторые. Поиск ближайшего родственника оказался более сложным делом. Единственное крупное псовое Южной Америки — гривистый волк Chrysocyon brachyurus — не подошло на эту роль. С ним фолклендские разделились 7 млн лет назад. Тогда с помощью аргентинских и чилийских коллег г-н Купер раздобыл зубы шести волков Dusicyon avus, вымерших около 3 тыс. лет назад (возможно, не без помощи людей). Кроме того, удалось получить митохондриальную ДНК полудюжины других видов лис Южной Америки. Таким образом было установлено, что D. australis и D. avus — ближайшие родственники, разделившиеся всего 16 тыс. лет назад. Учитывая пологость восточного берега Южной Америки и строение подводных террас Фолклендских островов, учёные оценивают ширину пролива в 20–30 км. Временами он замерзал полностью. Современный песец способен пересечь море в поисках добычи, и нет причин отказывать древнему волку в тех же намерениях. Другим млекопитающим этот подвиг оказался не под силу. Когда ледниковый период завершился и море поднялось, волки оказались заперты на островах. Но огорчаться не было причин: они охотились на пингвинов и прочую птицу, разоряли гнёзда, питались личинками насекомых и морскими обитателями.
Источник: http://science.compulenta.ru/
6 марта

8143-Собаку одомашнили более 30 тыс. лет назад
Череп, найденный на Алтае, принадлежал существу, которое было ближе к современным домашним собакам, чем к волкам. Результаты анализа ДНК говорят о том, что собаки были одомашнены не позднее 33 тыс. лет назад. Когда и где человек приобрёл верного друга — предмет ожесточённых споров. Достоверно установлено лишь то, что примерно 10 тыс. лет назад нас уже связывали тесные отношения. В Германии есть захоронение возрастом приблизительно 14 тыс. лет, где человеческим останкам сопутствуют собачьи, но генетические исследования показали, что доместикация происходила то ли в Китае, то ли на Ближнем Востоке. Прекрасно сохранившийся алтайский образец претендует на звание старейшего собачьего черепа. Его конкуренту 36 тыс. лет, он найден в бельгийской пещере Гойе. Анатомы уже показали, что оба черепа скорее собачьи, чем волчьи. Для получения дальнейших доказательств Анна Дружкова из Института молекулярной и клеточной биологии СО РАН, Олаф Тальманн из Университета Турку (Финляндия) и их коллеги просверлили резец и челюсть алтайского экземпляра и смогли выделить ДНК. Затем было произведено сравнение с определёнными последовательностями 72 современных собак 70 пород, 30 волков, четырёх койотов и 35 древних образцов из Америки. Выяснилось, что учёные, исследовавшие череп, не ошиблись: алтайский представитель семейства псовых был собакой, а не волком, хотя от волков он отделился совсем недавно. Увы, анализ ограничен лишь частью генома, поэтому невозможно сделать вывод о месте первоначальной доместикации собак.
Источник: http://science.compulenta.ru/
6 марта

8142-Обнаружен наиболее ранний предок кайманов
Рабочие, которые бурят и роют землю в окрестностях Панамского канала, не только готовят почву для экономического будущего страны, но и раскапывают её далёкое прошлое. Среди последних находок — два черепа древних родственников аллигаторов. Это самые старые подобные образцы в Центральной Америке. Они позволяют судить о том, как и когда североамериканские аллигаторы превратились в кайманов Южной Америки. Ранее история этой группы восстанавливалась по редкой путанице окаменелостей. Североамериканские экземпляры возрастом 70 млн лет позволили установить наличие общего предка. А в Южной Америке было обнаружено множество более молодых ископаемых кайманов, и отсюда возник вывод о том, что их предки в какой-то момент пересекли границу между континентами. Палеонтологи полагают, что предок аллигатора вышел из Северной Америки и бродил по Центральной, а затем попал в Южную и эволюционировал в каймана. Но окаменелостей, относящихся к этому периоду, до сих пор не было. Александр Гастингс из Флоридского университета (США) оценил с коллегами возраст двух новых черепов по породам, в которых они были найдены, в 19,83 и 19,12 млн лет, то есть они относятся как раз к вышеописанному пробелу. Затем учёные сравнили геоэкологические характеристики черепов с таковыми 32 видов аллигаторов и кайманов прошлого и настоящего. Новые черепа, заключают исследователи, принадлежат самым примитивным кайманам, возникшим после того, как они отделились от аллигаторов. «Меня поразила смесь черт аллигаторов и кайманов», — признаётся г-н Гастингс. В частности, у аллигаторов и кайманов из-за различий в диете развились характерные челюстные структуры. Но в этих черепах встречаются и те и другие структуры. Возраст, местоположение и физические характеристики новых окаменелостей (названных, кстати, Culebrasuchus mesoamericanus в честь канала Кулебра, одной из частей Панамского канала, и Centenariosuchus gilmorei в честь палеонтолога Чарльза Гилмора, трудившегося сто лет назад на раскопках при строительстве первоначального Панамского канала) говорят о том, что кайманы возникли в Центральной Америке, а вовсе не после того, как их предки-аллигаторы добрались до Южной. Новые данные свидетельствуют также в пользу гипотезы о том, что щель между Южной и Северной Америкой, существовавшая до образования Панамского перешейка около 3 млн лет назад, уже 19 млн лет назад была сравнительно узкой. Надо заметить, что ни кайманы, ни аллигаторы не любят солёной воды, однако с континента на континент они как-то смогли перебраться. Результаты исследования опубликованы в Journal of Vertebrate Paleontology.
Источник: http://science.compulenta.ru/
6 марта

8141-Неандертальцы, возможно, обменяли развитую социализацию на большие глаза
Неандертальцы обладали более крупными глазами и видели лучше нашего, но в то же время и в этой связи они не смогли развить навыки, необходимые для сложной социализации. Если это правда, то, когда из-за ледникового периода стало тяжелее находить пропитание, большеглазым пришлось туго, ибо они не умели налаживать контакты за пределами привычной социальной группы, предполагает Робин Данбар из Оксфордского университета (Великобритания). Мозг неандертальца, как известно, того же размера, что и человеческий. Но он, скорее всего, был организован по-другому. Как именно? Для этого г-н Данбар и его коллеги изучили черепа 13 неандертальцев и 32 анатомически современных людей и обратили внимание на то, что у неандертальцев глазницы больше. Конечно, сам мозг не сохранился, но обычно приматы с большими глазами обладают и более крупным зрительным центром. Вероятно, это справедливо и для неандертальцев. Кроме того, управление крупными телами, полагают специалисты, требовало от мозга дополнительных мощностей. В итоге для выполнения других задач оставалось не так много серого вещества. Упор на зрительную систему, вероятно, был ответом на северный полумрак. Но из-за этого неандертальцы не смогли расширить свои лобные доли, играющие у нас важную роль в социальном взаимодействии. Если социальная группа среднего современного человека состоит из 150 родственников, друзей, приятелей, знакомых, коллег, то, по оценкам г-на Данбара, неандертальцы в среднем поддерживали сеть примерно из 115 индивидов. Оценка основана на предыдущем исследовании тех же учёных, установившем корреляцию между размерами глазничной префронтальной коры и объёмом социальной сети у современных людей. Выводы учёных незамедлительно подверглись критике. Например, Роберт Бартон из Даремского университета (Великобритания) предупреждает, что связи между большими глазами и устройством мозга может не быть вовсе. Так, долгопяты обладают огромными глазами, но весьма малыми зрительными центрами. «Я не хочу сказать, что они не правы, просто мы не можем быть уверены в том, что они правы», — поясняет специалист. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.
Источник: http://science.compulenta.ru/
5 марта

8140-Странная история человека, который не знал страха
Джастин Файнштейн шесть лет бился над тем, чтобы напугать подопытную под кодовым обозначением SM. Он показывал ей «Ведьму из Блэр», «Боязнь пауков», «Сияние» и «Молчание ягнят» — бесполезно. Он взял её в магазин экзотических животных, но она без видимого повода достала змею из террариума и восторженно потрогала пальчиком её язык. И только из-за вмешательства продавца она не смогла подружиться с симпатичным пауком-птицеедом. Тогда г-н Файнштейн повёз её в заброшенный туберкулёзный санаторий Уэверли-Хиллс — «самый страшный дом на свете», если верить рекламным буклетам. Служители аттракциона исправно включали странные шумы и жуткую музыку, а актёры изо всех сил изображали убийц, чудовищ и призраков, но она лишь смеялась, когда другие туристы благодарно вопили от ужаса. Более того, ей случайно удалось напугать одного из «монстров», когда она из любопытства попыталась дотронуться до его головы. Г-н Файнштейн, клинической нейропсихолог Калифорнийского технологического института (США), на этом примере пытался понять, как в нашем мозге рождается страх. Пользы от этого — море. Например, можно было бы разработать эффективные методы лечения посттравматического стрессового расстройства. SM привлекла внимание учёных, когда постучалась в лабораторию невролога Дэниэла Трэнела из Университета штата Айова (США) в середине 1980-х годов. Ей только что поставили диагноз «болезнь Урбаха — Вите». Это генетическое расстройство встречается так редко, что на сегодня известно менее трёхсот случаев. В числе симптомов — кожные повреждения и отложения кальция в мозге. У SM болезнь уничтожила оба миндалевидных тела. «Настолько локализованный очаг повреждений встречается крайне редко, — отмечает нейробиолог Дэниэл Кеннеди из Индианского университета (США). — Таких случаев всего пара десятков». Увидев это, г-н Трэнел понял, что ему выпал уникальный шанс изучить функции данной области мозга. Миндалевидные тела (по одному в каждом полушарии) играют важную роль в образовании эмоций, особенно страха. Это давно известно, но детали туманны. В частности, учёные пока не могут сказать, насколько миндалевидные тела необходимы для страха, отмечает Майк Кёнигс из Университета штата Висконсин в Мэдисоне (США). Возможно, активность миндалевидного тела, регистрируемая томографом, — всего лишь результат деятельности других областей мозга. Казалось бы, случай SM исключал эту возможность, ибо вместе с миндалевидными телами у неё полностью исчезло чувство страха, тогда как вся остальная эмоциональная палитра не претерпела изменений. При этом она отличалась чрезвычайной живостью. Можно сказать, она в каком-то смысле гналась за новыми ощущениями. Однажды учёные пригласили её в ресторан, где она с удовольствием поболтала с официантом, а на следующий день попросила отвести её в то же место. Увидев того же официанта, она заметно повеселела и была с ним чрезвычайно приветлива. Это признак того, что, в отличие от большинства других людей, SM не способна распознавать едва заметные намёки, которые заставляют нас вести себя более сдержанно в определённых ситуациях. «Людей, которые вам и мне показались бы тёмными личностями, она назвала бы заслуживающими доверия, — говорит г-н Кеннеди. — Она предвзято относится к людям в том смысле, что со всеми хочет сблизиться». По-видимому, миндалевидные тела отвечают не только за страх как эмоцию, но и за некоторые аспекты социального поведения. Г-н Кеннеди недавно проверил степень открытости SM на примере её чувства личного пространства. Он просил женщин медленно приближаться к SM, а той предстояло дать знак, когда она начнёт ощущать дискомфорт. Эта граница расположена на расстоянии 0,34 м от неё, то есть почти вдвое ближе, чем у других участников эксперимента. Более того, выяснилось, что SM не способна читать выражения лиц, но не способна избирательно: она видит радость и печаль, но не может определить страх. Причём это подсознательная реакция: лица, искажённые страхом или злобой, вперемешку с ничего не выражающими физиономиями появлялись на экране всего на 40 мс, и от SM требовалось нажать на кнопку как можно быстрее при виде лица, выражавшего скорее страх, чем гнев. С этим заданием она справилась примерно так же, как остальные. Но когда ей дали неограниченное время на размышление, она стала ошибаться. Копнув поглубже, г-н Кеннеди обнаружил, что проблема в том, как мозг направляет её взгляд. SM просто не смотрит в глаза людей, когда в них читается страх, то есть когда они расширяются. Когда её поставили в такие условия, что она не могла не смотреть в глаза, она стала чаще правильно определять лица испуганных людей. Таким образом, миндалевидное тело — это не просто «детектор опасности». Опасность, по-видимому, регистрируется другими областями мозга, а миндалевидные тела по итогам этой работы управляют нашим вниманием для сбора критически важной информации о степени опасности. Результатом становится чувство страха. А поскольку у SM миндалевидные тела отсутствовали, она ощущала только возбуждение сродни чувству азарта, но не страх. Этим и объясняется то, что в зоомагазине и в «доме с привидениями» она не была равнодушной, как того следовало бы ожидать от бесстрашного человека. Но г-н Файнштейн слегла разрушил эту стройную теорию. Ему наконец-то удалось напугать бедняжку. В одном из экспериментов к ней присоединились близнецы AM и BG с идентичными повреждениями миндалевидных тел. Г-н Файнштейн обратился к классическому тесту на панику: попросил участников надеть маски, в которые подавался воздух с 35-процентным содержанием углекислого газа. У большинства здоровых людей немедленно начинается одышка, учащается сердцебиение, выступает пот, кружится голова. Примерно четверть впадает в панику. Как ни странно, все трое тоже пережили панику. SM замахала руками, указывая на маску, и закричала: «Помогите!» Когда маску сняли, она сказала: «Я запаниковала, потому что, чёрт возьми, не понимала, что происходит». Впервые с начала болезни она испытала страх. Двое других отреагировали практически аналогично. AM скривилась и сжала левую руку в кулак, попытавшись освободиться. По её словам, она испугалась, что задохнётся, и заметила, что это был самый ужасный момент в её жизни. BG стала хватать ртом воздух и сама сорвала маску, признавшись потом, что ощутила нечто совершенно новое — страх близкой смерти. После такого г-н Файнтштейн не знал, что и думать. На протяжении десятилетий пара миндалевидных тел мозга описывалась как центр страха, и казалось естественным, что при их отсутствии человек становится отчаянно смелым. Однако учёный вскоре пришёл к выводу, что старая теория не так уж неверна. По-видимому, мозг иначе обрабатывает угрозы, исходящие изнутри (астма, сердечный приступ и др.). «Это первичный слой, базовая форма страха», — подчёркивает г-н Файнштейн. Действительно, тут не за чем напрягать внимание и оценивать состояние окружающей среды: высокий уровень углекислого газа во вдыхаемом воздухе непосредственно приводит к изменению кислотности крови, в результате чего запускается каскад реакций в мозге. Поэтому паника возникает и без «миндалин» — скорее всего, где-то в гипоталамусе и периакведуктальном (центральном) сером веществе. И здесь надо обратить внимание на такой важный момент. Люди, обладающие миндалевидными телами, понимают, что это научный эксперимент, что учёные не позволят случиться страшному. Оттого и паника у них другая. В данном же случае наше трио испытало самый что ни на есть настоящий предсмертный ужас. Они не смогли должным образом интерпретировать охватившее их возбуждение. Роль миндалевидных тел в оценке риска объясняет и другой странный результат подобных экспериментов. У здоровых участников, как правило, появляется упреждающая реакция при повторении теста: перед повторным надеванием маски у них меняется характер потоотделения и слегка учащается сердцебиение. Добровольцы с болезнью Урбаха — Вите во второй раз ведут себя так же бесстрашно, как в первый. Следовательно, миндалевидное тело отвечает ещё и за сохранение воспоминаний о пережитом ужасе. Интересно, что в выборке из 200 ветеранов войны во Вьетнаме с черепно-мозговой травмой никто из пациентов с повреждёнными «миндалинами» не приобрёл посттравматического стрессового расстройства. Так что работать с этой областью мозга следует очень осторожно. С одной стороны, из-за неё мы не можем избавиться от мучительных воспоминаний, с другой — она защищает нас и учит впредь избегать опасностей. Лишённая её SM однажды призналась: «Я никому не пожелала бы такого».
Источник: http://science.compulenta.ru/
5 марта

8139-У древних тоже были проблемы с сосудами
Закупорка артерий считается бичом современного образа жизни. Но изучение мумий показало, что это состояние было широко распространено и в древнем мире, даже среди активных охотников и собирателей. «Существует убеждение, что если мы вернемся назад во времени, то всё будет ОК, — отмечает ведущий автор Грег Томас из Калифорнийского университета в Ирвайне (США). — Но и у мумий встречается коронарная недостаточность». При атеросклерозе артерии сужаются и затвердевают. Виной тому бляшки из холестерина и иммунных клеток — макрофагов. Это может привести к сердечным приступам, инсультам и сердечно-сосудистым заболеваниям. А это, между прочим, основная причина смерти в развитых странах. Недостаток физических упражнений и диета с высоким содержанием насыщенных жиров — вот что повышает уровень «плохого» холестерина в крови. Поэтому распространено мнение о том, что мы должны жить подобно нашим предкам. То есть на диете из необработанных пищевых продуктов с высоким содержанием белка и ненасыщенных жиров. Чтобы узнать, правда это или нет, г-н Томас и его коллеги подвергли компьютерной томографии 137 мумий, представлявших четыре очень разные популяции: древних египтян, доиспанского населения Перу, предков индейцев пуэбло с юго-запада Северной Америки и унанганов с Алеутских островов. Среди них только египтяне бальзамировали своих мёртвых, остальные мумии — результат естественных процессов в засушливом или холодном климате. Все эти группы вели совершенно разный образ жизни. Например, предки пуэбло занимались земледелием и собирательством, а унанганы по сей день остаются охотниками и собирателями, питающимися почти исключительно морепродуктами. По наличию окаменевших бляшек исследователи диагностировали атеросклероз у 47 (34%) мумий. Ни одна популяция не избежала этого вердикта. Так, среди древних перуанцев этим заболеванием страдало 25% (из 51 мумии), а среди алеутов — 60% (правда, мумий нашлось всего пять). Иными словами, уровень заболеваемости у древних народов был таким же, как сейчас. Признаки атеросклероза те же учёные обнаружили ранее у древних египтян, но скептики заявили, что, мол, то болезнь элиты, диета которой приближалась к рациону современных чревоугодников. Но на сей раз в работе были мумии простонародья. Откуда же у людей, вроде бы практиковавших здоровый (по нашим меркам) образ жизни, этот недуг? А дело в том, что атеросклероз не является результатом одного только неправильного питания и лежания на диване. К нему приводят различные заболевания, в том числе инфекционного характера, а также ежедневное вдыхание дыма от костра.
Источник: http://science.compulenta.ru/
5 марта

8138-Люди палеолита двигались много больше нынешних спортсменов-бегунов
Колин Шоу (Colin Shaw) и Джей Сток (Jay Stock), специалисты по физической антропологии из Кембриджского университета (Великобритания), утверждают: останки людей каменного века, равно как и их неандертальских двоюродных братьев, прямо указывают на то, что и те и другие передвигались на огромные расстояния. И эти дистанции значительно превышают покрываемые профессиональными бегунами современности или группами охотников-собирателей недавнего прошлого. То, что человек быстро ходит и является одним из самых выносливых бегунов на большие дистанции, ни для кого не секрет. На это ясно указывают методы загонной охоты, принятые у пеших групп африканцев. Тем не менее установить, сколько именно километров в единицу времени преодолевали наши давние предки, всегда было настоящей проблемой. По словам антропологов, наука располагает в основном косвенными свидетельствами. Так, кости ног людей каменного века чрезвычайно развиты и выглядят много крепче, чем у нынешнего человека. Учёные испытали кости ног древних на кручение и другие нагрузки, а потом сравнили полученные результаты с показателями бегунов и пловцов университетских команд, а также с данными студентов, которые не занимаются спортом, андаманских собирателей (по антропологическим материалам XIX века) и южноафриканских охотников-собирателей, живших от 2 до 11 тысяч лет назад (охват их охотничьего ареала хорошо известен). Интересно, что университетские спортсмены «обогнали» только андаманских пловцов (в поисках пищи те обильно плавали, но не так много ходили). А вот охотники-собиратели из Южной Африки заметно опередили нынешних спортсменов, да и южноафриканские ноги выглядели бледновато на фоне костей ног палеолитического Homo sapiens и неандертальцев. И это очень странно. Антропологи не знают, что заставляло древних людей нашего вида (а также неандертальцев) постоянно двигаться. Дело в том, что, как традиционно считается, охота на крупного зверя требует меньше движения на единицу веса добычи, чем на животных малого размера (и уж тем более — чем собирательство). То есть теоретически охотники-собиратели из южноафриканского голоцена должны были — просто чтобы выжить — тратить на поиски пищи больше времени и, соответственно, больше двигаться. В цифрах охотничий ареал одной группы неолитических южноафриканцев составлял 5 200–7 800 км² (между прочим, это в 6–8 раз больше внутримкадовской Москвы). Именно поэтому их ноги оказались более развитыми, чем у университетских бегунов (в неделю имеющих жалкие 130–160 км) на патетические 19–23 км в день. Очевидно, большинство групп палеолитических людей регулярно путешествовали по намного бóльшей территории. Поисками пищи оправдать столь интенсивное передвижение очень сложно: ни одна достойная внимания дичь (кроме отдельных птиц, на которых вроде бы почти не охотились) не двигается так много, как это делали древние люди. Особо отмечается, что сходные признаки высокой подвижности характеризуют и останки человека прямоходящего, начиная как минимум с 1,7 млн лет тому назад. Данные об экстремально высокой подвижности групп палеолитических людей неплохо сочетаются со свидетельствами о стремительной миграции предков нынешних индейцев из северной в южную часть Нового Света, равно как и находками на первобытных стоянках костей животных, явно не водящихся в районах, где они были употреблены в пищу нашими предками. Второе исследование, проведённое Дэвидом Нэшем (David Nash) с коллегами из Брайтонского университета (Великобритания), предполагает, что причина аномальной подвижности заключается в поисках дефицитных ресурсов, точнее — одного из них, камня для изготовления орудий труда и оружия (что в ту эпоху часто означало одни те же предметы). Так, острия копий из силькрета (кремнистая порода, возникающая при замещении осадочных пород кремнезёмом), датированные периодом 54–94 тысячи лет тому назад, раскопаны в точке, находящейся в 220 км от места добычи этого специфического минерала. Обращает на себя внимание огромная длительность периода изготовления орудий с применением материала из удалённого месторождения. Исходя из неё, исследователь предполагает наличие систематической возвратной миграции к месторождению с последующим откочёвыванием назад. Ранее следы использования кремния из далёких мест уже встречались, но никогда ещё перенос сырья не наблюдался на протяжении нескольких десятков тысяч лет. Впрочем, выдвинутая учёным гипотеза о «походах за сырьём» не истина в последней инстанции. Группы, жившие в 220 км, могли переносить эту породу для обмена с близлежащими племенами-посредниками и тем самым устранять нужду в долгих путешествиях. Кстати, сами по себе данные о происхождении материала для изготовления оружия и орудий не считаются абсолютно убедительными среди антропологов. В частности, в 1971 году химический анализ каменного резца, найденного на восточном побережье США и выполненного в стилистике солютрейской культуры, показал, что он изготовлен из французского, а не из североамериканского кремния. В то же время основанная на таких и сходных свидетельствах солютрейская гипотеза о палеолитических миграциях европейцев через Атлантический океан до сих пор воспринимается антропологическим сообществом, мягко говоря, сдержанно.
Источник: http://science.compulenta.ru/
5 марта

8137-Наш общий Адам древнее человечества
В ДНК Альберта Перри — недавно опочившего афроамериканца из Южной Каролины — найдена удивительная Y-хромосома, способная указать на происхождение нашего биологического вида. Если верить генам этого человека, последний общий предок всех людей по мужской линии вдвое старше, чем считалось. Одно из возможных объяснений предыдущей фразы заключается в том, что сотни тысяч лет назад современные и архаичные гоминины Центральной Африки скрещивались — точно так же, как позднее человек разумный не брезговал неандертальцами Ближнего Востока и денисовцами Восточной Азии. Образец ДНК Альберта Перри попал в поле зрения учёных благодаря тому, что одна из его родственниц поделилась им с компанией Family Tree DNA, которая специализируется на построении генеалогического древа клиентов с помощью генетического анализа. Специалистами подобных фирм и прочих организаций изучены уже сотни тысяч ДНК. И они говорят о том, что Y-хромосома всех мужчин восходит к «Адаму», жившему 60–140 тыс. лет назад. Всех — кроме Альберта Перри. Его Y-хромосома ни на чью не похожа. Услышав об этом, генетик Майкл Хэммер из Аризонского университета (США) заполучил образец и выполнил ещё немного тестов. Действительно, Перри не был потомком «Адама». Его линия, по-видимому, отделилась от остального человечества около 338 тыс. лет назад. Поражённый до глубины души учёный вместе с коллегами проверил базу данных почти шести тысяч африканских Y-хромосом и нашёл кое-какое сходство с хромосомой Перри в одиннадцати образцах. Все эти мужчины жили в одной и той же камерунской деревне. Где-то в том районе, скорее всего, и находится родина их общих с Перри предков. Напомним: возраст первых окаменелостей анатомически современных людей оценивается всего в 195 тыс. лет, то есть род Перри выделился задолго до появления на свет человека разумного. Получается, что эту линию человечество унаследовало от каких-то архаичных гомининов, с которыми скрещивались наши предки за последние две сотни тысяч лет. Кстати, это не единственное свидетельство определённой степени гибридного происхождения человека разумного. В 2011 году исследователи, работавшие с человеческими останками из Иво-Элеру (Нигерия), обнаружили странную смесь архаичных и современных черт. Интербридинг? Скорее всего! Кстати, та камерунская деревушка расположена не так далеко от границы с Нигерией... Всё это говорит только об одном: нужно как следует взяться за генетический материал, который носят в себе обитатели Африки южнее Сахары.
Источник: http://science.compulenta.ru/
5 марта

8136-Заселить Азию нам помогла... повышенная потливость?
Каким образом человек стал главным на планете? Выявить генетические изменения, которые сделали это возможным, — одна из наиболее серьёзных задач эволюционной биологии. И вот разработан метод, который позволяет реконструировать генетическую историю нашего вида в деталях, шаг за шагом, в течение нескольких десятков тысяч лет. Техника Пардиса Сабети из Института Броуда (США) и его коллег определяет варианты генов, которые были созданы в результате случайной мутации и затем сохранились, ибо давали владельцам некоторое преимущество перед другими. Постепенно такие варианты завоёвывают популяцию: это и называется естественным отбором. Но бывает и так, что по случайности распространяются варианты, которые не дают никакого особого преимущества для выживания. Вот для того, чтобы отличить одно от другого, и была разработана новая методика. Когда ген распространяется благодаря естественному отбору, соседние участки ДНК тоже, как правило, становятся более распространёнными, ибо привязаны к этому гену. Поэтому отобранные таким образом варианты генов зачастую встречаются в окружении одних и тех же участков ДНК, в то время как мутации, распространившиеся случайно, не имеют постоянных соседей. Г-н Сабети и его коллеги изучили геномы 179 человек из разных уголков земли и выделили 412 регионов ДНК, которые несут признаки строгого отбора. Мутации на этих участках как раз и стали теми ключевыми изменениями, которые пережил наш вид, покинув Африку и расселившись по всему миру. Теперь перед учёными стоит задача узнать, когда возникла каждая из мутаций, как она повлияла на нас и почему. Исследователи начали с гена рецептора эктодисплазина А. Одна из его версий, EDAR370A, встречается лишь у некоторых людей восточноазиатского происхождения и у коренных американцев, и у них она к тому же сильнее распространена, чем оригинальный EDAR. Группа г-на Сабети рассчитала, что соответствующая мутация случилась в Китае около 30 тыс. лет назад. Генетически модифицированные мыши с этим вариантом обладают более толстым волосом (наподобие азиатов). В их молочных железах меньше жира (у азиаток грудь тоже меньше, чем у африканок). Но, пожалуй, самым главным изменением стало увеличение потовых желёз на подушечках их подошв. Проверка 623 китайцев показала, что владельцы EDAR370A тоже имеют больше потовых желёз на пальцах. Но всё-таки остаётся непонятным, почему эволюция сделала выбор в пользу этого варианта — то ли из-за какого-то одного изменения, то ли благодаря их общему эффекту. Например, дополнительные потовые железы могли помочь людям выжить в тёплом и влажном китайском климате, стоявшем в тех местах 30 тыс. лет назад. Охотникам порою приходилось долго преследовать добычу, и хорошая терморегуляция должна была повышать выносливость человека. Возможно, причина в сексе. Нетрудно предположить, что азиатские мужчины считали девушек с маленькой, аккуратной грудью и густыми волосами более привлекательными. Яна Камберов из Гарвардской медицинской школы (США) полагает, что едва ли дело в каком-то одном чудесном признаке. Скорее всего, различные эффекты гена EDAR370A проявлялись в разное время по мере изменения климата. Напоследок стоит упомянуть и другие исследования, которые прояснили генетическую основу нашей природы. Так, в 2011 году выяснилось, что удаление больших кусков ДНК сыграло решающую роль в отделении предков человека от предков шимпанзе. А ещё обнаружилось, что 2,5 млн лет назад ген SRGAP2 продублировался. Дополнительная копия могла обеспечить нам рост мозга. Кроме того, скрещивание с неандертальцами и денисовцами помогло человеку приобрести гены, важные для иммунитета.
Источник: http://science.compulenta.ru/
4 марта

[0] [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33][34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189] [190] [191] [192] [193] [194] [195] [196] [197] [198] [199] [200] [201] [202] [203] [204] [205] [206] [207] [208] [209] [210] [211] [212] [213] [214] [215] [216] [217] [218] [219] [220] [221] [222] [223] [224] [225] [226] [227] [228] [229] [230] [231] [232] [233] [234] [235] [236] [237] [238] [239] [240] [241] [242] [243] [244] [245] [246] [247] [248] [249] [250] [251] [252] [253] [254] [255] [256] [257] [258] [259] [260] [261] [262] [263] [264] [265] [266] [267] [268] [269] [270] [271] [272] [273] [274] [275] [276] [277] [278] [279] [280] [281] [282] [283] [284] [285] [286] [287] [288] [289] [290] [291] [292] [293] [294] [295] [296] [297] [298] [299] [300] [301] [302] [303] [304] [305] [306] [307] [308] [309] [310] [311] [312] [313] [314] [315] [316] [317] [318] [319] [320] [321] [322] [323] [324] [325] [326] [327] [328] [329] [330] [331] [332] [333] [334] [335] [336] [337] [338] [339] [340] [341] [342] [343] [344] [345] [346] [347] [348] [349] [350] [351] [352] [353] [354] [355] [356] [357] [358] [359] [360] [361] [362] [363] [364] [365] [366] [367] [368] [369] [370] [371] [372] [373] [374] [375] [376] [377] [378] [379] [380] [381] [382] [383] [384] [385] [386] [387] [388] [389] [390] [391] [392] [393] [394] [395] [396] [397] [398] [399] [400] [401] [402] [403] [404] [405] [406] [407] [408] [409] [410] [411] [412] [413] [414] [415] [416] [417] [418] [419] [420] [421] [422] [423] [424] [425] [426] [427] [428] [429] [430] [431] [432] [433] [434] [435] [436] [437] [438] [439] [440] [441] [442] [443] [444] [445] [446] [447] [448] [449] [450] [451] [452] [453] [454] [455] [456] [457] [458] [459] [460] [461] [462] [463] [464] [465] [466] [467] [468] [469] [470] [471] [472] [473] [474] [475] [476] [477] [478] [479] [480] [481] [482] [483] [484] [485] [486] [487] [488] [489] [490] [491] [492] [493] [494] [495] [496] [497] [498] [499] [500] [501] [502] [503] [504] [505] [506] [507] [508] [509] [510] [511] [512] [513] [514] [515] [516] [517] [518] [519] [520] [521] [522] [523] [524] [525] [526] [527] [528] [529] [530] [531] [532] [533] [534] [535] [536] [537] [538] [539] [540] [541] [542] [543] [544] [545] [546] [547] [548] [549] [550] [551] [552] [553] [554] [555] [556] [557] [558] [559] [560] [561] [562] [563] [564] [565] [566] [567] [568] [569] [570] [571] [572] [573] [574] [575] [576] [577] [578] [579] [580] [581] [582] [583] [584] [585] [586] [587] [588] [589] [590] [591] [592] [593] [594] [595] [596] [597] [598] [599] [600] [601] [602] [603] [604] [605] [606] [607] [608] [609] [610] [611] [612] [613] [614] [615] [616] [617] [618] [619] [620] [621] [622] [623] [624] [625] [626] [627] [628] [629] [630] [631] [632] [633] [634] [635] [636] [637] [638] [639] [640] [641] [642] [643] [644] [645] [646] [647] [648] [649] [650] [651] [652] [653] [654] [655] [656] [657] [658] [659] [660] [661] [662] [663] [664] [665] [666] [667] [668] [669] [670] [671] [672] [673] [674] [675] [676] [677] [678] [679] [680] [681] [682] [683] [684] [685] [686] [687] [688] [689] [690] [691] [692] [693] [694] [695] [696] [697] [698] [699] [700] [701] [702] [703] [704] [705] [706] [707] [708] [709] [710] [711] [712] [713] [714] [715] [716] [717] [718] [719] [720] [721] [722] [723] [724] [725] [726] [727] [728] [729] [730] [731] [732] [733] [734] [735] [736] [737] [738] [739] [740] [741] [742] [743] [744] [745] [746] [747] [748] [749] [750] [751] [752] [753] [754] [755] [756] [757] [758]
Rambler's Top100