Rambler's Top100
Издательство NotaBene Электронные журналы Aurora Group SRO History Journals
* НАУЧНО-ПОПУЛЯРНЫЙ ИСТОРИЧЕСКИЙ ЖУРНАЛ * РОССИЯ
ГЛАВНАЯ О ЖУРНАЛЕ iPad АРХИВ АВТОРАМ ИЛЛЮСТРАЦИИ ПОДПИСКА РЕКЛАМА КОНТАКТЫ КОРЗИНА
Новости от Исторического Журнала History Illustrated
8614-История красной планеты
Исследователи, ведомые Андреасом Юнссоном (Andreas Johnsson) из Гётеборгского университета (Швеция), утверждают, что их находки свидетельствуют в пользу недавнего наличия на поверхности Марса жидкой воды. Свои выводы они сделали после изучения молодого кратера в средних южных широтах Красной планеты, поверхность которого содержит хорошо сохранившиеся следы промоин от воды и толщи наносных материалов, обычно характерные для районов с недавними мощными потоками. Вода, уносящая обломки скал и горных пород, нередко накапливает так много твёрдых включений, что возникает так называемый обломочный поток. Плотность материала в нём доходит до 2 000 кг/м³, что вдвое выше, чем у обычный воды, но вот трение у обломочного потока лишь немногим выше, чем у водного. В итоге такие потоки могут сильно изменить ландшафт и вместе с тем способны передвигаться на очень большие расстояния — сочетание качеств, которое позволяет им оставлять уникальные с геологической точки зрения следы. Так, в точке, где поток всё же останавливается, с двух сторон от него возникает нечто вроде невысоких дамб, которые можно распознать даже через тысячи лет. Именно такие признаки группе г-на Юнссона и удалось найти на Марсе... ...И они оказались чрезвычайно похожими на ранее исследованные скандинавскими учёными следы обломочных потоков на Шпицбергене. Кроме того, как и на земном архипелаге, следы марсианских потоков довольно молоды. Все оценки возраста потоков в кратере, сделанные на основе разных признаков, дали цифру примерно в 200 000 лет — то есть после последнего марсианского «ледникового периода» (похолодания), закончившегося 400 тыс. лет тому назад. По сути, все до сих пор известные следы такого рода имеют больший возраст; часто их списывали на счёт катастрофических событий, случающихся при массовом движении льдов, кои могут вызвать временное образование тех же обломочных потоков. Следовательно, вопрос о неледниковой природе обломочных потоков (и жидкой воды) на Марсе даже не ставился. «Это означает, что процессы, связанные с таянием льда, которые сформировали изученные нами отложения, были исключительно эффективны и в более поздние времена», — считает Андреас Юнссон. Что могло вызвать такого рода таяние водных льдов и образование потоков, если на сегодняшнем Марсе температуры недостаточно высоки для существования даже временных водоёмов? Сам г-н Юнссон полагает, что поскольку планета имеет изменяющийся угол наклона оси вращения, то и в прошлом, при большем наклоне, Марс мог испытывать более резкие сезонные колебания температур. В таких условиях находящийся в средних южных широтах кратер однажды мог оказаться под прямыми лучами Солнца, и те заставили крупную ледово-снежную формацию быстро растаять, образовав мощные обломочные потоки. Из этого может следовать, что на марсианской поверхности периодически появляется довольно много жидкой воды, даже несмотря на общую низкую температуру планеты. Напомним, что гипотеза о возможности внезапного таяния ледников из-за резких сезонных колебаний освещённости, вызванных периодическим изменением наклона планетарной оси, уже высказывалась — например, по отношению к экзопланетам. Её авторы, рассчитав зону обитаемости для планет с большим и хаотически меняющимся наклоном оси вращения, пришли к выводу, что из-за периодического таяния льдов их зона обитаемости намного больше, чем у обычных планет типа Земли, с малым наклоном оси вращения. Для такого тела, при наличии у него земной атмосферы, в Солнечной системе зона обитаемости может простираться до 2,79 а. е., в то время как орбита Марса лежит всего в 1,56 а. е. от Солнца. Впрочем, выводы о том, что Марс систематически полностью тает, сделанные лишь основании резких колебаний наклона оси вращения, преждевременны. Во-первых, тамошняя атмосфера весьма тонка и даже с «кувырканием» оси вращения может оказаться недостаточной для поддержания сколько-нибудь устойчивых поверхностных водоёмов. Во-вторых (и это самое главное), у нас пока очень мало наблюдений, касающихся недавней геологии Марса, и только после накопления массы дополнительных данных можно будет попытаться оценить, насколько именно колебания оси наклона могли обеспечить периодическое возникновение жидкой воды на четвёртой планете. Отчёт об исследовании опубликован в журнале Icarus. Подготовлено по материалам Гётеборгского университета.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
20 ноября

8613-С эпидемией испанки всё ясно
Возможно, разгадана одна из самых больших биомедицинских тайн истории. О том, почему смертельная пандемия «испанского гриппа» в 1918 году, убившая, по некоторым оценкам, 50 миллионов человек во всём мире, в основном нацеливалась на здоровых молодых взрослых, учёные спорили почти век... ...А объяснение оказалось на удивление простым: люди, родившиеся после 1889 года, не болели в детстве гриппом, который был сродни тому, что пришёл в 1918-м. Напротив, те, кто постарше, уже познакомились со штаммами, связанными с этим вирусом, и приобрели некоторый иммунитет. Проще говоря, свирепость испанки — результат того, что за поколение до неё на смену одному доминантному штамму гриппа пришёл другой. Майкл Воробей из Аризонского университета (США) и его коллеги рассмотрели эволюционную историю компонентов гриппа 1918 года, который был построен из генов человеческих и птичьих штаммов. Кроме того, исследователи распутали историю доминантных штаммов вируса гриппа вплоть до 1830 года. Выяснилось следующее. Вспышка так называемого русского гриппа 1889 года (H3N8) привела к тому, что появилось поколение, незнакомое с вирусом будущей испанки (H1N1). После 1900 года грипп H1 стал встречаться чаще, и это поколение приобрело частичную неприкосновенность. Вот почему в 1918 году болезнь почти не трогала своих обычных жертв, то есть пожилых и детей, а вместо этого ударила по людям в возрасте от 18 до 29 лет: погибал примерно каждый двухсотый заразившийся. Существование этого «окна», конечно, предполагалось. И новое исследование доказало правоту гипотезы, а также пришло к выводу, что предшественник вируса 1918-го возник около 1907 года. Результаты говорят о том, что нужны вакцины, нацеленные не на текущий доминантный штамм, а на штаммы, с которыми наш организм не успел познакомиться в детстве. Обычно те или иные штаммы сезонного гриппа удерживают господство на протяжении десятилетий. Когда им на смену приходит другая группа штаммов, чаще всего возникает серьёзная вспышка, затрагивающая весь мир, как это произошло в 2009 году («свиной грипп»), когда погибло около 284 тыс. человек. Группа г-на Воробья показала, что гены гриппа эволюционируют в организмах птиц, свиней и людей с разной скоростью (у птиц быстрее всего). Пандемия 1918 года не была вызвана внезапным попаданием генов птичьего гриппа в человеческий. На самом деле многие из них переместились в штамм сезонного гриппа вскоре после 1900 года. По-видимому, причиной вспышки стало то, что уже существовавший на тот момент штамм перешёл на другую разновидность гемагглютинина. В целом учёные заключают, что грипп 1918 года не был безнадёжно смертельным. Современные антибиотики прекрасно справляются с таким его осложнением, как бактериальная пневмония, которая и убивала. А с самим вирусом, каким бы он ни был, поможет разобраться универсальная вакцина. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
20 ноября

8612-Загадки тираннозавра
С тех пор как в 1905 году Генри Фэрфилд Осборн впервые описал вид Tyrannosaurus rex, было найдено около пятидесяти образцов. Самый полный экземпляр по имени Сью хранится в Филдовском музее естественной истории в Чикаго (США): 12,3 м длиной, 4 м высотой. Сьюзан Хендриксон нашла его в 1990 году в Южной Дакоте. Король рептилий не может пожаловаться на недостаток внимания ни со стороны массовой культуры, ни со стороны науки. Пожалуй, это один из самых изученных динозавров в истории. Однако во многом царский тираннозавр остаётся загадкой: мы по-прежнему мало что можем сказать о его образе жизни и биологических нюансах. Вот пять самых горячих вопросов, на которые пока нет ответа. Как он выглядел? Был покрыт чешуёй или перьями? Имел ли он окраску? Споры по поводу внешнего вида тираннозавра идут давно. За последнее десятилетие появилось несколько статей, в которых указывалось на широкое распространение перьев и напоминающих пух протоперьев у динозавров. В 2012 году выяснилось, что нитевидными перьями обладал один из родственников нашего героя — Yutyrannus huali. Но до тех пор, пока не будет найден экземпляр с сохранившимся отпечатками перьев, оперённый T. rex будет оставаться порождением фантазии. Но даже если с перьями однажды повезёт, мы должны быть готовы к тому, что их цвет, а также текстура кожи так и останутся неизвестными, подчёркивает Мэтью Каррано из Национального музея естественной истории (США). Некоторые учёные предложили методы определения окраса динозавров на основании формы того, что они считают остатками структур, содержавших меланин — пигмент, который отвечает за тёмные цвета современных животных. Однако другие исследователи указали, что эти образования могут оказаться остатками бактериальных колоний. Лишь кожа тираннозавра, будь это отпечаток или действительно окаменевшая кожа, позволит прояснить этот вопрос, но пока удача не спешит улыбаться палеонтологам. Тёмная кожа, надо заметить, была бы хорошим камуфляжем для такого хищника, как T. rex. Поскольку следы кожи многих других древних рептилий обнаруживались неоднократно, а T. rex до сих пор не порадовал учёных, возникает подозрение, что его кожа была сильнее подвержена разложению. По словам Мэри Швайцер из Университета штата Северная Каролина (США), возможно, именно перья меняли степень устойчивости кожи к деградации по сравнению с чешуёй других рептилий. В целом кожа взрослого тираннозавра, лишённая перьев, скорее всего, походила на покрытие куриных ног, то есть была чешуйчатой и водоотталкивающей. Как выглядели яйца и детёныши тираннозавра? Молодняк царственного тираннозавра встречается в палеонтологической летописи крайне редко. Некоторые учёные видят причину в том, что очень многие детёныши достигали зрелости. Но есть и другое объяснение: охотники за окаменелостями предпочитают самые большие кости. Возможно, неверно выделен вид небольших динозавров Nanotyrannus lancensis — и в действительности это юные представители вида T. rex, тем более что их часто находят в одних и тех же геологических пластах. Однако в 2010 году были ясно показаны различия в строении черепа того и другого. Прояснят ситуацию только новые находки. Но вернёмся к нашим малышам. Возможно, они появлялись на свет такими же пушистыми, как современные птенцы, и теряли почти все перья, становясь взрослыми. «Чем больше животное, тем проще ему поддерживать температуру тела, — подчёркивает г-жа Швайцер. — Поэтому большинство новорождённых обладает либо утепляющей одёжкой, либо ускоренным обменом веществ». Мы не знаем даже того, тепло- или холоднокровным был T. rex. По мнению учёных, обмен веществ у динозавра представлял собой нечто среднее между метаболизмом крокодилов и птиц. Если он вёл активный образ жизни, то, скорее всего, мог поддерживать температуру тела, не только выползая на солнышко, как это делают нынешние ящерицы и крокодилы. Что ж, остаётся ждать эпической находки — детёныша тираннозавра в яйце. Пока ни одного яйца не обнаружено, хотя ко многим другим видам динозавров время оказалось более благосклонным. Какие звуки издавал король? Зловещий рёв, хорошо знакомый по «Парку юрского периода», всего лишь плод фантазии киношников. Если тираннозавр действительно был способен к вокализации, её надо реконструировать, прислушиваясь к современным птицам и рептилиям, а потому T. rex, скорее всего, издавал не рёв, а нечто, больше напоминавшее пронзительный крик. Всё-таки он ближе к страусам и крокодилам, а не ко львам, подчёркивает г-н Каррано. Увы, шансы на то, что мы когда-нибудь услышим подлинного тираннозавра, равны нулю. Мезозойская звукозапись до нас не дошла. Как он любил? В 1905 году Осборн полагал, что короткие передние конечности тираннозавра предназначались для того, чтобы удерживать самку во время спаривания. Если же верны современные подозрения относительно того, что T. rex носил перья, можно представить себе красочные танцы для привлечения внимания партнёра. Это всё, конечно, весело, но чтобы доподлинно выяснить, что там в действительности происходило, учёным надо знать, где кости самок и где самцов. К сожалению, скелеты тираннозавров не обладают половым диморфизмом. Тем не менее в 2005 году г-жа Швайцер всё-таки нашла следы ткани, накапливающейся у птичьих самок в период овуляции, чтобы у яичной скорлупы не было недостатка в кальции. Возможно, тираннозавры спаривались примерно так же, как птицы. Разумеется, это тоже не более чем гипотеза. Всё-таки тираннозавры были гигантскими семитонными животными, и современного аналога у них нет. Можно было бы что-то смоделировать по мотивам жирафов или слонов, но это явно не лучшие модели. Зачем ему такие руки? Вот мы и добрались до самого, пожалуй, сакраментального вопроса. Дихотомия передних и задних конечностей тираннозавра — одна из наиболее интересных загадок природы. После Осборна выдвигались не менее экстравагантные предположения по этому поводу: огромное животное пользовалось на удивление короткими передними конечностями для того, чтобы держать жертву, вставать с земли (если оно, конечно, вообще могло сидеть) и пр. Сара Бёрч из Университета Огайо (США) замечает, что сейчас набирает популярность мнение о совершеннейшей бесполезности этих отростков. Однако сама г-жа Бёрч с такой точкой зрения не согласна и пытается реконструировать мышцы передних конечностей на основании формы костей и данных о современных родственниках динозавра. Это позволило бы обрисовать диапазон возможностей «рук»... Подготовлено по материалам Смитсоновского института.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
20 ноября

8611-С геологического фронта сообщают об обнаружении пород, которые считались давно исчезнувшими.
В потёртом сердце южноафриканского кратера Вредефорт таятся любопытные чёрно-зелёные породы. Это всё, что осталось от магматического моря, некогда наполнявшего дыру в земле, утверждают Десмонд Мозер из Западного университета Онтарио (Канада). Десятикилометровый кратер Вредефорт образовался 2,02 млрд лет назад, и с тех пор, естественно, время его не щадило. Образование под названием Вредефорт когда-то было совсем другим. Его первоначальный диаметр оценивается в 300 км. Астероид или метеороид, угодивший в Африку, имел, вероятно, 10 км в поперечнике и «вырыл» яму, глубина которой в десять раз превышала Гранд-Каньон, замечает г-н Мозер. Земная кора расплавилась, и на месте удара образовалось озеро магмы. Примерно то же самое произошло чуть позже в Онтарио, где появился кратер Садбери (он чуть меньше). Ему группа г-на Мозера тоже уделила внимание. Что осталось от того расплава? Считалось, что ничего или почти ничего. Наблюдаются беспорядочные слои брекчии, сформированные слоями коры, которая упала в кратер сразу после удара. Слои скользили настолько быстро, что обусловленное этим трение расплавило камень и превратило его в стекловидную породу под названием псевдотахилит. Имеются также дайки, то есть трещины в окружающем материале, которые оказались заполнены лавой (эта порода именуется гранофиром). Но в 1990-х г-н Мозер обнаружил в центре кратера кое-что ещё. Он пытался определить возраст Вредефорта и случайно наткнулся на девственные цирконы возрастом 2,02 млрд лет — крошечные кусочки минералов без каких бы то ни было следов удара. Они прятались как раз в дайках. Дайки проходят через древнюю кору, которая когда-то находилась на глубине 20 км. Г-н Мозер полагает, что подостывшая магма проникла в породы коры и как бы закупорила кратер. Кора при этом выгнулась куполом: вспомните видео с демонстрацией падения капли на поверхность воды. Г-н Мозер опубликовал свои рассуждения в 1997 году, и сразу же развернулась дискуссия о том, можно ли считать дайки, заполненные габброноритами, остатком импактных расплавов. Сражение не закончилось по сей день. Одни исследователи отвергают эту точку зрения, поскольку магма обладает необычной слоистостью, служащей признаком того, что порода претерпела изменения. Возможно, это ещё один пример псевдотахилита или участок первоначальной земной коры. Другие полагают, что юные цирконы могли кристаллизоваться под влиянием тепла от удара. Поэтому г-н Мозер и его коллеги вернулись в Южную Африку и занялись поиском доказательств, что дайки и кратер имеют одинаковый возраст. Выяснилось, что цирконы распределены случайным образом и перемежаются с окружающими минералами, то есть они не могли появиться благодаря теплу от удара позднее, чем соседи. Наконец, концентрация гафния говорит о том, что магма представляет собой расплавленную породу возрастом 3 млрд лет, которая до удара находилась на поверхности Земли (аналогичные осадочные и магматические породы можно найти в соседнем Витватерсранде), а не ту глубокую кору, что обнажена сейчас благодаря двум миллиардам лет эрозии. Если учёные правы, то по этим признакам имеет смысл искать и другие кратеры. Действительно, существуют более древние породы с аналогичным составом и текстурой. Результаты исследования опубликованы в журнале Geology. В том же номере Мэтью Юбер из Брюссельского университета (Бельгия) и его коллеги сообщают об обнаружении выброшенного ударом материала Вредефорта в Карелии. Выпаренные фрагменты породы поднялись в атмосферу и упали в 2 500 км от кратера на протоконтинент, ставший позднее северо-западной частью России и Скандинавией.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
20 ноября

8529-Родина собак - Европа!
Споры о том, где и когда произошла доместикация собаки, продолжаются десятилетиями. Самым старым ископаемым образцам, найденным в Европе и Сибири, более 30 тыс. лет. Генетические исследования современных собак и волков давали очень разные результаты: 10–30 тыс. лет назад в Европе, Китае или на Ближнем Востоке. Это объясняется тем, что одомашнивание — более быстрый эволюционный процесс по сравнению с естественным видообразованием: он занимает считанные тысячи лет вместо миллионов. Добавляет проблем и то, что собачий геном представляет собой результат беспорядочного смешивания собак на всех континентах. Олаф Тальман из Университета Турку (Финляндия) и Роберт Уэйн из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США) первыми смогли провести анализ древних образцов. Они секвенировали полный митохондриальный геном (передаётся только по материнской линии) десяти древних волков и восьми собак возрастом от одной до 36 тысяч лет, сравнив его с митохондриальным геномом современных 77 домашних собак, 49 волков и четырёх койотов. Полученные данные позволили составить генеалогическое древо, охватившее почти весь мир. Исследователи пришли к выводу, что лучший друг человека возник в Европе. Практически все современные собаки, от австралийских динго до басенджи (охотничьей породы из центральной Африки), — близкие родственники древних собак и волков Европы. Общий предок домашней собаки жил в Европе 18 800–32 100 лет назад. Это тот редкий пример, когда диких животных одомашнили не оседлые земледельцы, а бродячие охотники и собиратели, причём одомашнили не кого-нибудь, а крупного, агрессивного хищника. Скорее всего, волки сами отказались от привычного образа жизни — пришли поживиться тем, что оставалось от мамонтов, и порыться в горах мусора, выраставших рядом с человеческими поселениями. Одно из исследований показало, что собаки, в отличие от волков, приобрели способность есть продукты, содержащие крахмал: возможно, это было ключевое изменение, позволившее бывшим волкам выживать за счёт человеческих отходов. Кроме того, по словам г-на Уэйна, путешествуя вместе с первобытными людьми, «волкособаки» попадали в такие места, где обитали другие породы волков, с которыми они не могли скрещиваться, и это ещё сильнее способствовало приобретению анатомических характеристик, отличающих современных собак от волков. Аналогичное явление можно наблюдать и сегодня: в тундре и бореальных лесах Северной Америки живут волки, мигрирующие вслед за своим основным источником пищи — оленями карибу. Пройдя сотни километров и оказавшись в чужой области, они не спариваются с местными волками. Однако есть два ископаемых образца (один из Бельгии, второй из России), которые имеют весьма далёкое отношение к другим древним и современным собакам. Им более 30 тыс. лет и они представляют собой древнейшие примеры окаменелостей, похожих на собачьи. Возможно, люди приручали волков неоднократно в разных местах, а эти экземпляры — остатки не самых удачных попыток. Археозоолог Жан-Дени Винь из парижского Национального музея естественной истории (Франция) считает это вероятным, но добавляет, что исследователи пока не пришли к согласию относительно бельгийского и российского образцов: останки намного больше костей современных собак, поэтому трудно решить, собаки это или волки. Хотя г-н Винь давний сторонник гипотезы европейского происхождения собак (по его мнению, ископаемые ясно говорят об этом), он отмечает, что исследование не отказывает в существовании другим версиям. Дело в том, что Тальман и Уэйн не рассматривали древние образцы из Китая и Ближнего Востока. Г-н Тальман обещает исправиться, но уверен, что это ничего не изменит. Его группа планирует также изучить ДНК из клеточных ядер, которая содержит больше информации о наследовании, чем митохондриальная (2 млрд пар оснований против 20 тыс.). Пока добыть древнюю ядерную ДНК требуемого качества не удаётся, так как ядерная ДНК распадается быстрее митохондриальной. Эволюционный генетик Грегер Ларсон из Дарэмского университета (Великобритания), изучающий одомашнивание животных, подтверждает, что это исследование выделяется на фоне остальных, ибо охватывает последовательности ДНК большого количества древних собак и волков и действительно имеет право претендовать на наиболее полную картину происхождения собак. Ещё немного, и спорам придёт конец.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
19 ноября

8528-Древнейший цветок Америки
Несколько лет назад аспирант Мэрилендского университета (США) Натан Джад в плановом порядке изучал партию ископаемых растений из коллекции Смитсоновского музея естественной истории, и один экземпляр показался ему несколько необычным. «Он был похож на маленький кусочек папоротника, и я попытался убрать часть породы, закрывавшую его, чтобы понять, что это за папоротник, — рассказывает учёный. — Но чем больше камня я убирал, тем крупнее становился образец. Мне представлялось, там лишь маленький фрагмент листа, а оказалось, их там два — соединённых друг с другом». Откалывая породу, дабы не повредить ископаемое, он заметил, что растение было вовсе не папоротником, так как обладало любопытными чертами — замкнутой сетью жилок (вместо ветвящихся) и крошечными образованиями на кончиках, через которые выделялся избыток воды. «В конце концов я понял, что передо мной раннее цветковое растение», — говорит г-н Джад. По сравнению с нынешними представителями этого отдела в нём нет ничего особенного. Но то, что оно оказалось среди окаменелостей раннего мелового периода, — факт примечательный. Это одно из древнейших цветковых растений, найденных в Северной Америке. Ему 115–125 млн лет. Цветковые растения (их главная особенность — наличие органов полового размножения, то есть цветков) сегодня преобладают на планете, но в первые 300 млн лет истории растений (а растения возникли примерно 450 млн лет назад) растительная жизнь ограничивалась такими примитивными таксонами, как водоросли, мхи и папоротники, которые размножаются спорами, а не семенами. Первые цветковые растения появились в начале мелового периода. Датировать их возникновение позволяют анализ химического состава пыльцы и сопоставительный анализ расположения различных образцов (хронологического контекста). Слой, с которым работал г-н Джад, уже дал несколько экземпляров цветковых растений того же возраста, но в данном случае речь идёт о древнейшем эвдикоте — представителе группы, которая охватывает примерно 70% современных цветковых растений и характеризуется особой формой пыльцы. По сравнению с другими образцами из того же слоя этот примечателен прежде всего признаками, которые, как до сих пор считалось, возникли гораздо позже. Оказывается, даже ранние растения были довольно сложны. «Сравнив его с современными растениями, я понял, что он очень похож на листья определённой группы нынешних маков, — рассказывает г-н Джад. — Не ожидал я увидеть такое в коллекции подобного возраста». Характеристики, существовавшие так давно (в этом растении и в других древних образцах, недавно найденных в Китае), свидетельствуют о том, что эволюция цветковых растений («ужасная тайна», по выражению Чарльза Дарвина) не протекала мало-помалу, а совершилась очень быстро — в течение короткого интервала в начале мелового периода, между возникновением цветковых растений и временем существования нового образца. Г-н Джад выяснил, что экземпляр был добыт ещё в 1971 году тогдашним куратором Смитсоновского музея по имени Лео Хики, который перешёл потом в Йельский университет. Он успел поработать с г-ном Джадом и скончался в феврале с. г. Хики сделал свою находку в штате Виргиния в отложениях, обнажённых примерно столетие назад только что освобождёнными рабами, которых в августе 1864 года северяне заставили копать там канал. Да, в 1870–1880-х годах в этих местах, известных нынче как Датч-гэп, уже работали учёные. Тогда-то и составилась первая палеонтологическая коллекция Смитсоновского музея. И с тех пор специалисты возвращались туда не раз. Эта история отражена в названии нового вида: Potomacapnos apeleutheron. Образец найден в породах потомакской группы, элемент «capnos» намекает на то, что растение похоже на некоторых представителей современного семейства маковых, а «apeleutheron» по-гречески означает «вольноотпущенники». В целом перевести можно примерно так: «Мак бывших невольников с Потомака». Результаты исследования опубликованы в American Journal of Botany. Подготовлено по материалам Смитсоновского института.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
15 мая

8527-Китайские Помпеи
Учёные давно удивляются превосходно сохранившимся окаменелостям, найденным в отложениях древнего озера на северо-востоке Китая. Рыбы, птицы, маленькие динозавры и млекопитающие демонстрируют очертания мышц, кожи и перьев благодаря вулканическому пеплу, который засыпал их останки и превратился в камень. Новое исследование показало, что этот материал не только покрыл животных, но и убил их. Произошло примерно то же самое, что и в Помпеях около двух тысяч лет назад. Месторождение окаменелостей Жэхэ, которому 120–130 млн лет, примечательно по целому ряду причин. И дело не только в поразительной сохранности (обнаружены даже следы плавательных пузырей у рыб), но и в неожиданном расположении останков: маленькие динозавры (например, пситтакозавр) и птицы (скажем, конфуциусорнис) находятся рядом в одном слое. Логично предположить, что это результат катастрофы, но оставалось неясным, где и как она произошла и почему останки сухопутных животных не были сплющены (особенно странно видеть птиц сохранившими объём, несмотря на лёгкие кости). Седиментолог Баоюй Цзян из Нанкинского университета (КНР) и его коллеги повнимательнее рассмотрели окаменелости. Давно было замечено, что остатки мягких тканей часто защищены тонким тёмным слоем, насыщенным углеродом. Под микроскопом выяснилось, что клетки в тканях окаменелостей с нескольких мест раскопок открыты и похожи на древесный уголь. Сверх того, поверхность костей растрескалась характерным образом, как это бывает, когда живое или только что погибшее существо испытывает сильный нагрев. О том же свидетельствуют сжавшиеся мышцы и сухожилия. В то же время окаменелости рыб не демонстрируют подобных видов повреждений. В целом факты говорят о том, что сухопутные животные, погребённые в древнем китайском озере, были убиты горячим облаком вулканического пепла, которое смело их в озеро. Вулканическая активность на территории нынешнего северо-восточного Китая была в те времена обычным делом. Хотя возможно, что птицы, отравленные вулканическими газами на лету, сами падали в озёра, это не объясняет, как туда попали другие неводные животные. Вряд ли туши были принесены в озёра реками, ибо в таком случае останки были бы повреждены. К тому же окаменелости были бы покрыты илом или грязью, а не мелкозернистым вулканическим пеплом. Хотя учёные уже замечали, что окаменелости Жэхэ окружены крошечными кусочками вулканической породы, пепел не связывался с гибелью животных; предполагалось лишь, что мелкозернистый материал впоследствии покрыл останки, естественным образом накопившиеся на дне озера. Антрополог Дженет Монж из Музея археологии и антропологии Пенсильванского университета (США), изучавшая найденные в Помпеях человеческие останки, отмечает, что трещины на костях из Жэхэ действительно похожи на то, что она видела в Италии. По оценкам, температура облака вулканического пепла, задушившего римский город в 79 году, достигала 400 °C. Судя по тепловым повреждениям окаменелостей Жэхэ, там было не так горячо, считает палеонтолог Антуан Пьер-Оливье из Института эволюционных наук Монпелье (Франция). По его мнению, температура пепельного облака, погубившего биоту Жэхэ, находилась в пределах 200–300 °C. Замечательная сохранность ископаемых Жэхэ обусловлена идеальным сочетанием факторов, подчёркивает г-н Пьер-Оливье. Возможно, озеро, где в итоге оказались останки, располагалось относительно далеко от вулкана. Поскольку облако пепла было сравнительно холодным, оно не воспламеняло сухопутных животных, попадавшихся ему на пути, а его довольно низкая скорость дала время на то, чтобы останки перенеслись в безопасное место, где они могли бы спокойно ожидать палеонтологов. В окрестностях самого вулкана чрезвычайно горячее и бурное облако пепла, скорее всего, не оставило бы ничего от бедных животных. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications. Подготовлено по материалам ScienceNOW.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
15 мая

8526-Тогда и теперь
План таков: четыре месяца, 2 900 км пешком, столбик термометра порой опускается до -50 °C, маршрут — тот же самый, что унёс жизни британского полярного исследователя Роберта Скотта и его соратников больше столетия назад. Да-да, Бен Сондерс и Тарка Л'Эрпиньер в эти выходные отправились к Южному полюсу. От хижины Скотта на острове Росса они пройдут по шельфовому леднику Росса, долинному леднику Бирдмора (одному из крупнейших в мире) и стылому Полярному плато. Если всё завершится хорошо, эта экспедиция станет самым длинным пешим переходом в полярной истории без дополнительного обеспечения. Конечно, со времён Скотта полярные путешествия сильно изменились. Начать с того, что сто лет назад не было защищённых от мороза ноутбуков, напитков для восстановления водно-солевого баланса и спутниковой связи. На самом деле сравнивать две экспедиции на Южный полюс очень интересно. Диета Пять человек, входивших в отряд Скотта, питались пеммиканом — смесью высушенной говядины с жиром, к которой добавлялась вода. Исследователи вычислили, что энергетическая ценность рациона, в который также входили мясо пони и галеты, была на 2–3 тыс. ккал меньше рекомендуемого ежедневного потребления в условиях чрезвычайно высоких физических нагрузок. Ну а Сондерс и Л'Эрпиньер будут потреблять почти 6 тыс. ккал в день, а за всё путешествие съедят их целых 1,3 млн. Меню состоит в основном из продуктов, высушенных методом сублимации: на завтрак — овсянка и сливки, в качестве лёгкой закуски — энергетические и белковые батончики с горячими напитками для восстановления водно-солевого баланса и поддержания уровня углеводов, на ужин — карри из курицы с жировой добавкой. Если разобраться, питание — главное, чем разнятся две экспедиции. «Мы много лет проверяли и «настраивали» диету, которая позволила бы нам пройти такое расстояние», — подчёркивает г-н Сондерс. Йен Стоун, специалист по истории освоения полюсов из Полярного научно-исследовательского института им. Скотта в Кембридже (Великобритания), считает, что путешественников ждёт сущий ад. Только представьте: никто не поможет им на этом пути. Даже на американской станции «Амундсен — Скотт» на Южном полюсе им, по правилам, выбранным ими самими, нельзя будет выпить чашку чая перед отправкой в обратный путь. Стоит отметить, что у Скотта были моторизованные и деревянные сани, а также пони и собаки. Кроме того, ему помогали: в экспедицию поначалу отправилось довольно много людей, которые взяли на себя часть груза, а затем вернулись, подчёркивает г-н Стоун. Каждый из отряда Скотта тащил по 91 кг груза, а сани Сондерса и Л'Эрпинье взяли по 200 кг. Итак, с одной стороны — помощь высоких технологий, с другой — искусственно созданные трудности, которые как бы уравнивают обе экспедиции. В стремлении как можно сильнее уменьшить ношу энтузиасты учли всё до мелочей: убрали ярлыки с одежды, заменили металлические пулеры молний на нейлоновые петли, срезали углы продпакетов, просверлили отверстия в ручках зубных щёток и т. д. Лыжи В данном случае используются модели, разработанные для горнолыжных соревнований. Они значительно легче, короче и крепче тех, на которых обычно ходят полярники. Нижняя сторона дополнительно обтянута нейлоном, дабы проще было тащить тяжёлый груз. У отряда Скотта были обыкновенные деревянные лыжи. Точнее, у четырёх из пяти участников экспедиции. Г-н Стоун напоминает, что Генри Бауэрс, взятый в последний момент, отправился к Южному полюсу без них. С вершины ледника Бирдмора до Южного полюса и обратно бедняга протопал на своих двоих. Впрочем, остальным было не намного легче, ибо никто из них не стоял уверенно на лыжах, в отличие от норвежского отряда Руаля Амундсена, который обогнал Скотта на четыре недели. К счастью, Сондерс и Л'Эрпиньер — тоже законченные лыжники. Одежда Сондерс и Л'Эрпиньер защищены высокотехнологичной экипировкой альпинистов, внешние ткани которой специально скроены для сухой Антарктиды. Поскольку вся вода там заморожена, нужда в непромокаемой мембране отпадает. В то же время чрезвычайно важно сделать одежду «дышащей», ведь даже при -45 °C тело вырабатывает очень много тепла, когда тащит 200-килограммовые сани. И Скотта, и Амундсена снаряжала фирма Burberry. Первый заказал шерсть и хлопок, второй сделал ставку на естественный мех. «Взгляните на фотографии экспедиции Амундсена: они все очень пушистые, — говорит г-н Стоун. — И посмотрите на ребят Скотта: впечатление такое, будто они собрались подняться на английский холм». Связь Как только команда Скотта оказалась на Полярном плато, она осталась без средств сообщения. Историю рокового путешествия удалось восстановить только после того, как была найдена палатка, в которой умерли последние члены отряда, а в ней — дневник Скотта. Сондерс и Л'Эрпиньер будут всегда на связи благодаря ноутбукам со спутниковым подключением, к тому же они намерены регулярно присылать фото и видео. Сверхлёгкие ноутбуки не имеют движущихся частей и могут неоднократно замерзать при -40 °C без вреда для себя. Вместо батареек — солнечные панели, которыми обложены сани и палатка. Вечером можно даже посмотреть предварительно загруженное кино. «У нас есть всё — от сериала "Во все тяжкие" до "Реальной любви", — хвастается г-н Сондерс. — Никогда не знаешь, каким будет настроение, так что пришлось всё предусмотреть».
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
15 мая

8525-В мгновение ока
252 млн лет назад случилось крупнейшее массовое вымирание в истории животного мира: исчезло свыше 96% морских и 70% сухопутных видов, в том числе самые большие насекомые, когда-либо жившие на Земле. Среди причин катастрофы конца пермского периода называют столкновение с астероидом, масштабные извержения вулканов, каскад изменений окружающей среды. Но сначала, прежде чем говорить о причине, следует выяснить, сколь долгим был катаклизм. Сэм Бауринг из Массачусетского технологического института (США) и его коллеги пришли к выводу о том, что вымирание заняло всего 60 ± 48 тыс. лет, то есть мгновение по геологическим меркам. По новым данным, оно протекало на порядок быстрее, чем до сих пор считалось. Естественно, такая скорость требует отдельного объяснения. Та же группа исследователей выяснила, что за 10 тыс. лет до вымирания в океаны поступило огромное количество углекислого газа (скорее всего, из атмосферы), и это привело к подкислению воды, а также к повышению температуры моря на 10 °C и больше. Что вызвало этот процесс? Геологи и палеонтологи в большинстве своём считают, что причиной тому послужили масштабные извержения вулканов, остатками которых служат сибирские траппы. По оценкам, было выброшено свыше 5 млн км³ материала. В 2006 году г-н Бауринг и его студенты совершили путешествие в Мэйшань (КНР), породы которого хранят воспоминания о вымирании конца пермского периода. Учёные сосредоточились на той части породы, которая отмечает конец пермского и начало триасового периода. Анализ этой секции, а также соседних слоёв вулканического пепла и пород, в которых залегают ископаемые, показал, что конец пермского периода продолжался менее 200 тыс. лет, о чём исследователи сообщили в 2011 году. Теперь специалисты рассмотрели те же образцы с помощью более точных методов. Породу раскрошили, дабы извлечь из неё крошечные кристаллы циркона, содержащие уран и свинец. Затем уран и свинец были разделены, и по ним установлен возраст каждого образца. Так была получена указанная выше оценка. Неужели правда, что извержений вулканов оказалось достаточно, чтобы резко изменить всю экосистему планеты? В поисках ответа на этот вопрос учёные намерены провести максимально аккуратную датировку сибирских траппов, дабы выяснить, действительно ли два события произошли в одно время. Кроме того, они соберут сведения о других регионах Китая, чтобы узнать, можно ли определить продолжительность вымирания ещё точнее.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
15 мая

8524-Цветной полет
По-видимому, клеточные органеллы, вырабатывавшие пигмент в перьях, не только придавали динозаврам красивую окраску, но и определяли форму перьев, а также влияли на обмен веществ, что в конечном счёте и привело к появлению птиц. Джулия Кларк из Техасского университета в Остине (США) и её коллеги изучили меланосомы перьев, волос и кожи 181 современной птицы, млекопитающего и рептилии, а также 13 ископаемых ящериц, черепах, динозавров и птерозавров. Оказалось, что в линиях, ведущих к птицам, меланосомы на удивление более разнообразны по длине, ширине и форме, чем другие образцы, и этот признак возникает одновременно с появлением напоминающих перья образований у динозавров из клады Maniraptora, которые были предтечами птиц. Эти «перистые» структуры очень похожи на хорошо знакомые нам перья современных птиц. К тому же формы меланосом древних манирапторов и современных птиц сопоставимы, и по ним можно реконструировать расцветку вымерших животных. Напротив, меланосомы ископаемых ящериц, черепах и крокодилов примерно одинаковы и не коррелируют с расцветкой их нынешних потомков. Взрыв разнообразия меланосом мог привести одновременно к увеличению скорости обмена веществ, а быстрый метаболизм — ключ к активному полёту. «Многие гены, участвующие в отвечающей за окраску системе, вовлечены также в другие важные процессы, связанные в частности с приёмом пищи, стрессовыми реакциями, размножением и так далее», — отмечает г-жа Кларк. Иными словами, изменение пигментации может коррелировать с более существенной перестройкой энергетики и физиологии организма. Это соображение подтверждается данными о современных животных, у которых разнообразие меланосом действительно связано с метаболизмом. «Только у нынешних теплокровных сухопутных позвоночных, у которых независимо развился ускоренный обмен веществ, мы нашли уровень разнообразия меланосом, сопоставимый с таковым оперённых динозавров», — подчёркивает г-жа Кларк.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
14 мая

[0] [1] [2] [3][4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189] [190] [191] [192] [193] [194] [195] [196] [197] [198] [199] [200] [201] [202] [203] [204] [205] [206] [207] [208] [209] [210] [211] [212] [213] [214] [215] [216] [217] [218] [219] [220] [221] [222] [223] [224] [225] [226] [227] [228] [229] [230] [231] [232] [233] [234] [235] [236] [237] [238] [239] [240] [241] [242] [243] [244] [245] [246] [247] [248] [249] [250] [251] [252] [253] [254] [255] [256] [257] [258] [259] [260] [261] [262] [263] [264] [265] [266] [267] [268] [269] [270] [271] [272] [273] [274] [275] [276] [277] [278] [279] [280] [281] [282] [283] [284] [285] [286] [287] [288] [289] [290] [291] [292] [293] [294] [295] [296] [297] [298] [299] [300] [301] [302] [303] [304] [305] [306] [307] [308] [309] [310] [311] [312] [313] [314] [315] [316] [317] [318] [319] [320] [321] [322] [323] [324] [325] [326] [327] [328] [329] [330] [331] [332] [333] [334] [335] [336] [337] [338] [339] [340] [341] [342] [343] [344] [345] [346] [347] [348] [349] [350] [351] [352] [353] [354] [355] [356] [357] [358] [359] [360] [361] [362] [363] [364] [365] [366] [367] [368] [369] [370] [371] [372] [373] [374] [375] [376] [377] [378] [379] [380] [381] [382] [383] [384] [385] [386] [387] [388] [389] [390] [391] [392] [393] [394] [395] [396] [397] [398] [399] [400] [401] [402] [403] [404] [405] [406] [407] [408] [409] [410] [411] [412] [413] [414] [415] [416] [417] [418] [419] [420] [421] [422] [423] [424] [425] [426] [427] [428] [429] [430] [431] [432] [433] [434] [435] [436] [437] [438] [439] [440] [441] [442] [443] [444] [445] [446] [447] [448] [449] [450] [451] [452] [453] [454] [455] [456] [457] [458] [459] [460] [461] [462] [463] [464] [465] [466] [467] [468] [469] [470] [471] [472] [473] [474] [475] [476] [477] [478] [479] [480] [481] [482] [483] [484] [485] [486] [487] [488] [489] [490] [491] [492] [493] [494] [495] [496] [497] [498] [499] [500] [501] [502] [503] [504] [505] [506] [507] [508] [509] [510] [511] [512] [513] [514] [515] [516] [517] [518] [519] [520] [521] [522] [523] [524] [525] [526] [527] [528] [529] [530] [531] [532] [533] [534] [535] [536] [537] [538] [539] [540] [541] [542] [543] [544] [545] [546] [547] [548] [549] [550] [551] [552] [553] [554] [555] [556] [557] [558] [559] [560] [561] [562] [563] [564] [565] [566] [567] [568] [569] [570] [571] [572] [573] [574] [575] [576] [577] [578] [579] [580] [581] [582] [583] [584] [585] [586] [587] [588] [589] [590] [591] [592] [593] [594] [595] [596] [597] [598] [599] [600] [601] [602] [603] [604] [605] [606] [607] [608] [609] [610] [611] [612] [613] [614] [615] [616] [617] [618] [619] [620] [621] [622] [623] [624] [625] [626] [627] [628] [629] [630] [631] [632] [633] [634] [635] [636] [637] [638] [639] [640] [641] [642] [643] [644] [645] [646] [647] [648] [649] [650] [651] [652] [653] [654] [655] [656] [657] [658] [659] [660] [661] [662] [663] [664] [665] [666] [667] [668] [669] [670] [671] [672] [673] [674] [675] [676] [677] [678] [679] [680] [681] [682] [683] [684] [685] [686] [687] [688] [689] [690] [691] [692] [693] [694] [695] [696] [697] [698] [699] [700] [701] [702] [703] [704] [705] [706] [707] [708] [709] [710] [711] [712] [713] [714] [715] [716] [717] [718] [719] [720] [721] [722] [723] [724] [725] [726] [727] [728] [729] [730] [731] [732] [733] [734] [735] [736] [737] [738] [739] [740] [741] [742] [743] [744] [745] [746] [747] [748] [749] [750] [751] [752] [753] [754] [755] [756] [757] [758]
Rambler's Top100