Rambler's Top100
Издательство NotaBene Электронные журналы Aurora Group SRO History Journals
* НАУЧНО-ПОПУЛЯРНЫЙ ИСТОРИЧЕСКИЙ ЖУРНАЛ * РОССИЯ
ГЛАВНАЯ О ЖУРНАЛЕ iPad АРХИВ АВТОРАМ ИЛЛЮСТРАЦИИ ПОДПИСКА РЕКЛАМА КОНТАКТЫ КОРЗИНА
Новости от Исторического Журнала History Illustrated
8318-Зачем нам рудименты?
Зубы мудрости, сухожилие длинной ладонной мышцы, шевеление ушами — всё это требовалось миллионы лет назад, но из-за изменения нашего рациона, образа жизни и среды обитания нужда в этих вещах отпала. Впрочем, и совсем уж бесполезными их не назовёшь, ведь они помогают прояснить аспекты человеческой эволюции. Одна из самых живучих абстракций Чарльза Дарвина — это концепция общего предка, которая гласит, что эволюцию можно представить в виде древа с единым для всех форм жизни корнем, стволом, толстыми суками, ветвями потоньше и т. д. Иными словами, мы должны нести в себе нечто, объединяющее нас с другими организмами. Поход в прошлое начинается для нас с неандертальцев — наших ближайших родственников по роду Homo — и шимпанзе — ближайших к нам приматов. Затем мы проходим через единого предка млекопитающих, животных вообще и так далее до того предка, который является общим для всего живого на Земле. Действительно, за последние полтораста лет биологи обнаружили в человеке немало рудиментарных органов, доставшихся нам в наследство в качестве эволюционного багажа. По-видимому, они отражают наше общее с другими существами происхождение от единого предка или даже целые этапы эволюции. Когда палеонтологи начинают разбираться с окаменелостями — как можно быть уверенным в том, что перед ними не такие же рудиментарные черты? Этот вопрос особенно важен для изучения эволюции человека. Например, многие скелеты австралопитеков (в том числе «Люси») обладают чертами, одни из которых указывают на обезьяноподобное лазание по деревьям, а другие — на передвижение на двух ногах, как подобает человеку. Действительно ли Люси ещё карабкалась по деревьям или же это унаследованные примитивные черты, давно вышедшие из употребления? Неизвестно. В работе «Происхождение человека» (1871) Дарвин перечислил немалое количество человеческих черт, которые являются абсолютно или почти бесполезными, ибо условия, при которых они возникли, больше не существуют. Тем не менее современные исследования показали, что в действительности они нам всё ещё нужны. Вот некоторые из них. Обоняние. Люди, будучи приматами, полагаются в основном на зрение, тем не менее обоняние по-прежнему очень хорошо развито — за него отвечают более 300 генов. Нос человека способен определить некоторые пахучие соединения в концентрации нескольких частей на триллион. Вместе с тем обоняние тесно связано со вкусом: 80–90% вкусовых ощущений — это ароматы. Кроме того, обоняние играет важную роль в социальных взаимодействиях (например, в выборе друзей и половых партнёров), а также предупреждает об опасности. Волосы на теле. Нагота — одна из величайших тайн человеческой эволюции. Возможно, дело в том, что 2–3 млн лет назад перемена образа жизни (вместо того чтобы лазать по деревьям, наши предки стали бегать под солнцем саванны) повысила скорость конвекции. Но тогда непонятно, почему кое-какие волосы остались. Вероятно, дело в целом наборе функций. Большинство учёных приписывает им прежде всего функцию гендерной сигнализации и помощи в выборе партнёра. Кроме того, рост волос увеличивается в период полового созревания, что тоже немаловажно. Наконец, одновременно с волосами в тех же областях тела (подмышки, пах) растут апокринные потовые железы, которые производят жидкости, содержащие феромоны, а последние оповещают окружающих об изменениях в поведении и физиологии человека. Зубы мудрости. Почти все приматы обладают тремя коренными зубами на каждой стороне челюсти, причём и в верхнем, и в нижнем зубном ряду. Современные люди необычны тем, что один или несколько третьих моляров (именно их мы называем зубами мудрости) довольно часто не выходят на поверхность десны или отказываются развиваться. Существует целый ряд причин этого явления: небольшая челюсть, скученность зубов и т. д. Наиболее распространёнными кажутся врождённые факторы. Отсутствие зубов мудрости у других приматов тоже встречается, хотя и реже (у людей — с частотой 20%, у остальных — 5%), и зарегистрировано даже у других гоминидов — например, у человека прямоходящего. Редукция третьего моляра действительно может быть примером недавней эволюции. Вопрос о том, можно ли рассматривать зубы мудрости в качестве рудимента, ещё открыт, но нет сомнений, что современная диета и успехи стоматологии вполне позволяют нам обходиться меньшим количеством зубов. Червеобразный отросток. Аппендикс в течение долгого времени считался классическим примером рудиментарного органа. Но теперь известно, что он играет важную роль в иммунной системе (содержит лимфатические сосуды, которые помогают бороться с патогенами) и участвует в управлении пищеварительной системой (контролирует движение её содержимого и удаляет жировые отходы). Копчик. Сегодня он уже не принимает на себя массу тела, ведь мы ходим вертикально, и таз с остальными отделами позвоночника справляются самостоятельно. Тем не менее у копчика есть ряд важных функций: к нему крепятся мышцы, которые поддерживают органы малого таза (например, лобково-кобчиковая мышца), а также мышцы опорно-двигательного аппарата, в том числе большая ягодичная. Предстательная железа. Функция этого мужского органа (одна из дополнительных половых желёз) ныне хорошо известна, но во времена Дарвина оставалась тайной за семью печатями. Она вносит фундаментальный вклад в производство спермы, а также содержит антимикробные компоненты, которые защищают уретру от инфекций. Вомероназальный орган. Многие млекопитающие обладают парой органов по обе стороны от носовой перегородки в нижней части носовой полости, которые используются для обнаружения феромонов. До недавнего времени считалось, что они отсутствуют у людей, но теперь ясно, что они есть у большинства из нас. Хотя их точная функция остаётся спорной, вполне вероятно, что, как и у других млекопитающих, их роль, по крайней мере частично, заключается в обнаружении феромонов других людей и тем самым в регулировании аспектов репродуктивной физиологии и поведения. Другими словами, они, кажется, фиксируют феромоны, произведённые апокринными потовыми железами других людей, которые влияют на выбор сексуального партнёра и супруга. Стопа. Во время ходьбы одна нога человека несёт на себе вес тела, в то время как другая отталкивается, чтобы привести тело в движение. Чтобы рычаг был эффективным, он должен быть жёстким, это обеспечивают связки и мышечные сухожилия. У других приматов эта нога намного подвижнее — она активно изменяет положение, чтобы приспособиться к неровным поверхностям. Происходит это благодаря так называемому разрыву средней предплюсны (или изгибу в середине стопы). Считается, что разрыв средней предплюсны был потерян людьми в ходе адаптации к прямохождению. Действительно, он отсутствует у большинства видов австралопитеков (в том числе у «Люси»), хотя, по-видимому, есть у Australopithecus sediba. Недавнее исследование, однако, показало, что почти 10% современных людей обладают этим разрывом. Это идёт вразрез со всем, что мы до сих пор знали о человеке и его эволюции, и это не так-то легко объяснить. Хотя эта черта чаще встречается у людей со сравнительно плоской аркой стопы и с привычкой поворачивать ногу внутрь при ходьбе, эти особенности компенсируются обувью, поэтому почти никакого реального влияния на наше перемещение не оказывают. Разрыв средней предплюсны больше, чем какая-либо другая черта, изучалась эволюционной биологией в течение последних 150 лет и, вероятно, оправдывает звание рудимента. Наверное, это самый убедительный пример эволюционной обузы. Но даже в этом случае дальнейшие исследования могут показать, что эволюция приспособилась к двум ногам неожиданным образом. Возможно, это даже выгодно. Хотя Дарвин ошибся в мелочах, в целом его идея выдержала испытание временем. По меньшей мере всё перечисленное ещё раз демонстрирует наличие у нас общего предка с другими обезьянами в дополнение к данным ДНК, а также физиологическому и поведенческому сходству. Человек — вчерашняя обезьяна! Подготовлено по материалам The Conversation. Изображение на заставке принадлежит Shutterstock.
Источник: http://science.compulenta.ru/
30 июня

8317-Древний скелет примата
Почти полный ископаемый образец, найденный в Китае в 2002 году, укрепил мысль о том, что обезьяны появились по крайней мере 55 млн лет назад. Впрочем, сие крошечное существо не принадлежит к этой группе — оно считается самым ранним предком долгопятов, по которому можно судить, когда разделились долгопятообразные и обезьянообразные. Примат с тонкими конечностями и длинным хвостом размерами был похож на современного карликового мышиного лемура и весил, по оценкам, 20–30 г. Его череп, зубы и кости конечностей своими пропорциями напоминают таковые долгопятов, а пятки и кости стопы скорее ближе к обезьяньим. «Подобная мозаика не наблюдалась прежде ни у одного примата — ни живого, ни ископаемого», — подчёркивает автор описания Кристофер Биэрд из Музея естественной истории Карнеги в Питсбурге (США). Анализ почти 1 200 морфологических аспектов образца и сравнение его со 156 современными и вымершими млекопитающими побудили учёных поместить примата у основания древа долгопятов. Экземпляр окрестили Archicebus achilles. Название рода означает что-то вроде «первоначальная длиннохвостая обезьяна», а вид напоминает о странной, обезьянообразной пяточной кости. Количество анатомических черт, изученных г-ном Биэрдом и его коллегами, намного выше, чем обычно охватывается одним исследованием. Во многом это стало возможным благодаря сканированию хорошо сохранившегося образца с высоким разрешением (использовалось рентгеновское излучение ускорительного комплекса ESRF в Гренобле) и детальному анализу, на который ушло целых десять лет. Останки были извлечены из слоя глинистого сланца, сформированного из озёрных отложений на востоке Китая 54,8–55,8 млн лет назад. Науке известны и другие фрагментарные окаменелости приматов той эпохи, но, по словам г-на Биэрда, обычно они представляют собой всего лишь зубы и кусочки челюсти. Самому старому хорошо сохранившемуся скелету примата было около 48 млн лет. Разделение долгопятов и обезьян и раньше относилось к указанному времени, но на основании скорее догадок, чем строгих доказательств. А теперь можно с большей уверенностью говорить не только о хронологии эволюции приматов, но и о том, что они возникли в Азии. Азиатская гипотеза существует с 1990-х годов, но по сей день подвергается осмеянию, ведь «все знают», что приматы, как и люди, появились на свет в Африке. Длинные задние конечности и цепкие ступни говорят о том, что A. achilles жил на деревьях. Его хвост, по-видимому, был вдвое длиннее тела, что позволяло сохранять равновесие, прыгая с ветки на ветку. Небольшие глазницы примата намекают на то, что он вёл дневной образ жизни. Размер и форма зубов (в особенности заострённые премоляры, хорошо адаптированные к разрыванию добычи) недвусмысленно свидетельствуют о том, что маленькое млекопитающее питалось прежде всего насекомыми. Недостатка в последних, скорее всего, не было, потому что A. achilles жил в очень тёплые времена, когда джунгли простирались едва ли не до Арктики. Поскольку A. achilles находится близ основания генеалогического древа долгопятов, учёные полагают, что он похож на ещё не открытые существа, которые представляют собой исходный пункт большинства групп приматов, в том числе обезьянообразных, давших впоследствии людей. В этом смысле A. achilles может намекнуть на то, как выглядел наш прямой предок.
Источник: http://science.compulenta.ru/
30 июня

8316-Эволюция и метание камня
Такой спортивный подвиг, как бросок бейсбольного мяча со скоростью 160 км/ч, стал возможным благодаря набору анатомических особенностей, которые появились у наших предков около 2 млн лет назад. Вероятно, способность бросать камни, а затем и копья позволила Homo эффективно и безопасно забивать крупную дичь. Калории и жир помогали расти телу и мозгу, а результатом стали сложная культура и освоение человеком всего мира. Ведущий автор исследования Нил Роуч из Университета Джорджа Вашингтона (США) полагает, что ему удалось докопаться чуть ли не до главного источника доблести нашего рода. Такой спортивный подвиг, как бросок бейсбольного мяча со скоростью 160 км/ч, стал возможным благодаря набору анатомических особенностей, которые появились у наших предков около 2 млн лет назад. Вероятно, способность бросать камни, а затем и копья позволила Homo эффективно и безопасно забивать крупную дичь. Калории и жир помогали расти телу и мозгу, а результатом стали сложная культура и освоение человеком всего мира. Ведущий автор исследования Нил Роуч из Университета Джорджа Вашингтона (США) полагает, что ему удалось докопаться чуть ли не до главного источника доблести нашего рода.
Источник: http://science.compulenta.ru/
30 июня

8315-О пернатых динозаврах
Один из «неоспоримых» аргументов креационистов, отрицающих эволюцию, гласит: половина крыла бесполезна. Но вместо того чтобы смутить биологов, подобные высказывания демонстрируют лишь печальное непонимание основ теории эволюции. В действительности вопрос о том, зачем перья нелетающим существам, очень важный и интересный. Самые ранние нитеподобные перья появились у динозавров задолго до возникновения самих птиц и присутствовали у огромного числа видов, которые даже не надеялись когда-нибудь подняться в воздух. Какова же их первоначальная функция? Что побуждало их расти дальше и со временем видоизменяться? К сожалению, точного ответа пока нет. Скорее всего, надо учесть целый ряд факторов, причём в разные периоды эволюции одни преобладали над другими, а потом менялись местами. Тем не менее у палеонтологов есть немало соображений по этому поводу, которые довольно хорошо объясняют по крайней мере некоторые типы перьев у некоторых групп динозавров. Можно начать с очевидного: даже птицам перья нужны не только для полёта. Почти все эти функции принесли бы пользу и динозаврам. Перечислим только самые показательные — те, которые демонстрируют селективное давление на перья, благодаря которому они продолжали развиваться. Первым делом в голову, конечно же, приходит терморегуляция. Птицы, как правило, поддерживают высокую температуру тела, что невозможно без «изоляционного материала». Насчёт физиологии динозавров много неясного, но по крайней мере некоторые из них имели схожий с птицами обмен веществ. Конечно, некоторым терморегуляция не требовалась вовсе (вспомните таких пушистых существ, как утконос или моль), но перья могли пригодиться для обогрева яиц или новорожденных детёнышей, а мы знаем, что многие динозавры были прекрасными родителями и даже вили гнёзда. Аналогичным образом перья могли давать прохладу (и снова яйца и молодняк первыми говорили за это спасибо), причём не только благодаря тени, но и тому, что в опахало поступала кровь, отдававшая тепло в окружающую среду. Второй большой вопрос связан с расцветкой и узором. Чешуйки могут быть лишь определённого размера, а их окраска, по-видимому, ограничена. Перья, напротив, способны достигать огромных размеров даже у маленьких животных, а разнообразие расцветок и узоров, кажется, превосходит возможности чешуек. И разумеется, фантастические конструкции и формы, которые к тому же можно в нужный момент развернуть и свернуть, их лёгкость — всё это более функционально, чем костлявые гребни или продолговатые чешуйки. Например, можно менять цвет соответственно времени года: зимой это камуфляж, летом — средство привлечь полового партнёра (менять таким же образом цвет кожи намного труднее). Более того, можно сменить сам тип оперения: сбросить большие демонстративные перья, когда они не нужны, или нарастить маленькие с острыми краями, чтобы подчеркнуть очертания тела. Известен по крайней мере один динозавр, который использовал перья для защиты. Остья перьев делают их обладателя неудобной добычей и даже мешают некоторым паразитам (но радуют других — особенно блох). Некоторые птицы пользуются перьями в весьма странных целях — может, это пережиток времён динозавров? У одних птиц есть перья, похожие на щетинки, которые выступают в роли ресничек, очищающих глаза от пыли и т. п., а у других перья используются как сенсорный аппарат наподобие усов у млекопитающих. Водоплавающие птицы держатся на плаву благодаря воздуху в перьях, и хотя большинству динозавров плавание едва ли было доступно, по крайней мере некоторые из них проводили значительную часть жизни в воде или около неё. Наконец, отдельные пустынные птицы мочат перья в воде, чтобы охладить кладку или напоить птенцов. Перья выгодны и тем, кто ещё не летает, но уже быстро двигается. Длинные перья на передних конечностях помогали поддерживать равновесие во время бега или лазания, а тот, кто видел бегущего страуса, знает, что он хлопает крыльями, чтобы вписаться в поворот. Перья позволяют не только летать, но и парить или хотя бы контролируемо падать, ведь они существенно увеличивают площадь поверхности, почти не повышая массу тела. Наконец, есть гипотеза о том, что нептичьи динозавры взбегали вверх по деревьям с расправленными крыльями. По крайней мере некоторые птицы это практикуют, особенно птенцы, у которых крылья ещё не выросли. Всё без исключения из вышеперечисленного могло принести пользу нептичьим динозаврам. Даже небольшое количество самых маленьких пёрышек позволяло телу сохранять своё тепло или становилось новым элементом цветного узора, на который могли положить глаз половые партнёры... Эти крошечные преимущества постепенно накапливались, пока перья увеличивались в размерах, приобретали разнообразные формы, становились сложнее и покрывали тело животного ещё больше. Половинка крыла невероятно полезна во многих отношениях, хотя полетать с нею не получится. Аргумент креационистов основан на неверном допущении, что перья возникли только ради полёта и могут пригодиться только для полёта. Это не так, и нет причин считать, что раньше было по-другому. Наоборот, функция перьев менялась в ответ на появление новых изобретений эволюции (того же опахала) и селективное давление, и чудесным образом мы можем даже наблюдать некоторые свидетельства этого в самих перьях. Например, увеличение размеров пера приводит к изменению формы сустава, дабы длинные перья можно было сложить. Такими перьями можно было прикрыть яйца в гнезде. 100 млн лет назад перья вовсе не были отличительной чертой птиц.
Источник: http://science.compulenta.ru/
30 июня

8314-Интернет в помощь!
Исследователи приступили к расшифровке письменности древних майя задолго до появления Интернета, но именно Всемирная паутина помогает им закончить работу и разобраться в истории этой загадочной мезоамериканской цивилизации. Удивительно точные астрономические расчёты, календарь и общая историческая канва (майя доминировали в Центральной Америке и Мексике примерно тысячу лет, а где-то за 600 лет до прибытия испанцев их цивилизация почему-то рухнула) — вот и всё, что на протяжении многих веков европейцы знали о майя. Письменность майя стала открывать свои секреты только в 1950–60-х гг., в 1970-х прогресс резко ускорился, но по сей день многое продолжает озадачивать учёных. Пять лет назад археолог Дэвид Стюарт из Техасского университета (США) начал вести блог Maya Decipherment, в котором (что уж совсем не свойственно учёным) начал делиться с публикой, состоящей из профессионалов и любителей, всеми своими мало-мальскими соображениями по поводу письменности майя. И вдруг выяснилось, что это очень полезно. «Не надо ждать по два года, пока выйдет твоя публикация», — замечает археолог Стивен Хьюстон из Университета Брауна (США). Твоя новая идея сразу становится известной научному сообществу, переводы уточняются как никогда быстро, новые тонкости языка выявляются на лету. Например, месяц назад г-н Стюарт опубликовал отчёт о раскопках в Гватемале, которые показали, что культура майя вовсе не была прямой наследницей культуры ольмеков, как повсеместно считалось. В другом сообщении он рассказал, что знак слога yo («его, её») в некоторых текстах может читаться yop («лист»). Третья заметка посвящена переводу надписи из Гватемалы о приезде царя по имени Yuknoom Yich'aak K'ahk' в Калакмуль, состоявшемся 29 января 696 года — через пять месяцев после его поражения от Тикаля. До этого учёные думали, что правитель погиб в бою. Испанцы сделали всё возможное, чтобы уничтожить «языческие» письмена. «Чистку» пережили только три книги (майя умели делать бумагу из коры деревьев) — их обнаружили в XVIII и XIX вв., и теперь они известны как Дрезденский, Парижский и Мадридский кодексы. Г-н Стюарт называет их жреческими справочниками, потому что они в основном посвящены сложным и точным астрономическим расчётам. Большую помощь современным учёным оказал также испанский епископ Диего де Ланда, который ещё застал книжников, понимавших письменность майя и способных транслитерировать латинский алфавит в иероглифы. Всё это позволило разобраться в том варианте календаря майя, который известен как длинный счёт. В результате этих первоначальных штудий майя предстали перед нами миролюбивым народом, занятым наукой и религией. Возникло также неверное представление о конце света 21 декабря 2012 года (в календаре длинного счёта эта дата обозначается 13.0.0.0.0). В действительности и то, и другое нонсенс. Майя были ничем не лучше любого другого народа. Они вели войны за территории и плохо обращались с покорёнными врагами. И в Судный день они не верили: 13.0.0.0.0 было всего лишь концом одного и началом следующего цикла длинного счёта. Миф рассеялся в 1950–60-х гг. благодаря трём выдающимся учёным. Майянист-любитель Хайнрих Берлин выделил символические знаки, которые использовались для обозначения личных имён и географических названий. Татьяна Проскурякова из Гарварда на основании этого открытия показала, что майя вели исторические летописи. Затем советский лингвист Юрий Кнорозов обнаружил, что алфавит де Ланды был фонетически-слоговым. Епископ произносил звук, и книжники майя записывали то, что услышали. Например, испанское u похоже на ooooh, и, по словам г-на Стюарта, майя обозначали его двумя десятками способов. Испанские l и h майя фиксировали двумя слоговыми иероглифами. Молодые учёные 1980-х гг., в том числе Стюарт и Хьюстон, сделали следующий шаг: они погрузились в мир коренных народов Мексики и Центральной Америки — потомков майя — в дальнейших попытках понять язык и культуру древней цивилизации. «Новые расшифровки появлялись чуть ли не каждый день, — вспоминает г-н Хьюстон. — Золотое время!» Оказалось, что в период расцвета цивилизации майя книжники писали о великих событиях, царях и знати на языке, не менявшимся на протяжении многих веков. «Современные майя понимают некоторые слова, но прочитать текст не в состоянии, — отмечает г-н Стюарт. — Они похожи на нынешних носителей романских языков, перед которыми оказалась классическая латынь». Хотя письменный язык майя был формальностью, писцы изощрялись в искусстве выбора иероглифов. По словам г-на Стюарта, порой его посещает мысль, что каждый стремился к самовыражению и выработке собственного стиля. Например, несмотря на наличие иероглифа, обозначавшего слово k'uh («бог», «божество»), в некоторых текстах встречается фонетическое написание, состоящее из знаков, читаемых k'u («птичье гнездо») и hu («игуана»). В этом случае переводчику надо игнорировать значение каждого из отдельных изображений и читать их фонетически. 30 лет назад г-н Стюарт мог общаться лишь с избранными — с теми, у кого был доступ к зарисовкам эпиграфики от руки и чуду техники — копировальным аппаратам. Сегодня чертежи и фотографии наводнили Интернет. Дискутировать можно с людьми, живущими в любой точке земного шара. Г-н Хьюстон отмечает, что вместе с ним над расшифровкой конкретного текста бьётся более тридцати коллег. Но у Интернета есть и тёмная сторона. Г-н Стюарт признаётся, что порой приходится отключать комментарии, когда начинается поток лабуды про конец света, астрологию, пришельцев, астрал и пр.
Источник: http://science.compulenta.ru/
30 июня

8313-Аллозавр, зубастый сокол?
Tyrannosaurus rex разрывал добычу, энергично мотая из стороны в сторону мощной челюстью, что твой крокодил. А аллозавр, как только что выяснилось, питался чуть более изящно — как сокол, методично дёргающий головой вверх-вниз. Эрик Снивли из Университета Огайо (США) и его коллеги — эксперты в области биомеханики, компьютерной визуализации и анатомии динозавров — впервые провели компьютерную томографию с высоким разрешением слепка головы и шеи аллозавра. Затем исследователи преобразовали данные в трёхмерную модель и добавили к скелету мускулатуру, трахею и другие мягкие ткани. Позаимствовав инженерный метод под названием «многотельная динамика» из области робототехники, г-н Снивли и Ко провели моделирование движений, что позволило им проанализировать функциональность головы и шеи аллозавра и изучить их роль в механике питания. Анализ показал, что аллозавр (в отличие от тираннозавра) обладал относительно лёгкой головой, которой, если верить новым измерениям, можно было двигать быстро и точно. Г-н Снивли сравнивает движения головы динозавра с вращением фигуристки по инерции. «Лёгкая голова и шея делают аллозавра похожим на фигуристку, которая начинает вращение с прижатыми к телу руками, тогда как тираннозавр с его массивной головой и шеей (да с тяжёлыми передними зубами) больше напоминает фигуристку, которая держит в вытянутых руках по шару для боулинга, — поясняет учёный. — Им обоим (и тираннозавру, и девушке на коньках) нужны для этого очень сильные мышцы». Анализ также показал, что необычное размещение мышцы под названием longissimus capitis superficialis (длиннейшая поверхностная мышца головы) позволяло аллозавру вонзать зубы в добычу и одновременно втягивать голову, как это делает сокол, отрывая тем самым плоть от костей (ну или представьте себе экскаватор): Исследователи вовсе не хотят сказать, что аллозавр ограничивался одной стратегией. Расположение его зубов, к примеру, говорит о том, что он мог рвать добычу, двигая головой в ту или иную сторону, как комодский варан. Возможен и другой вариант: аллозавр крепко сжимал добычу зубами, а рвал её движениями ног вверх и вниз, благо гибкая шея позволяла это делать. Подобным образом поступает современный дербник. Учёные полагают, что отсутствие крючковатого клюва не было тому помехой.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
27 мая

8312-Папы-динозавры
Пять лет назад было выдвинуто предположение о том, что именно самцы динозавров высиживали яйца. Однако новый анализ тех же окаменелостей поставил ту гипотезу под сомнение. Да, очень трудно судить о том, как вели себя давно вымершие животные. Тем не менее несколько находок, сделанных в последние десятилетия, приучил нас к мысли о том, что мезозойские тероподы (двуногие плотоядные динозавры) изготавливали гнёзда и, возможно, даже сидели на них, подобно нынешним птицам. В 2008 году Дэвид Варриккьо из Университета штата Монтана (США) и его коллеги попытались реконструировать новые детали поведения динозавров. Они вывели максимальную массу особи, которая могла сидеть на яйцах, подсчитали наибольшее количество яиц в гнёздах разных видов и сравнили полученные данные с аналогичными показателями птиц и крокодилов. Выяснилось, что в гнёздах тероподов были необычайно большие (относительно массы тела динозавров) кладки — такая же картина наблюдается у тех птиц, у которых принято, чтобы о яйцах заботился только самец. Это позволяет самкам откладывать больше яиц, ибо они вольны покидать гнездо, когда им заблагорассудится, и восполнять собственные запасы энергии. Вот группа г-на Варриккьо и заключила, что тем же самым занимались и тероподы. Но Чарльз Диминг из Линкольнского университета (Великобритания) и его коллеги, изучив тот же материал, пришли к совершенно иным выводам. По их мнению, предыдущий анализ пропустил несколько важных моментов. Например, некоторые сегодняшние птицы умышленно откладывают яйца в чужие гнёзда, чтобы освободить себя от заботы о них. В результате кладка может показаться чересчур большой. Возможно, тероподы вели себя аналогичным образом, почему бы и нет? Чтобы не быть обманутыми, учёные посчитали яйца во всех известных на сегодня ископаемых гнёздах и вычислили средний размер кладки для каждого вида тероподов (напомним, г-н Варриккьо и его коллеги брали только максимальные показатели). После сравнения этих данных с массой тела взрослых особей динозавры больше не попадали в группу самцов-наседок. «Анализом Варриккьо сейчас пользуются другие палеонтологи, работающие с иными видами динозавров, — отмечает г-н Диминг. — Пришла пора подняться и сказать, что это не совсем правильно». Г-н Варриккьо считает новый анализ убедительным, но, по его словам, он мало проясняет ситуацию с заботой о потомстве у динозавров. «Что бы ни говорилось в этой статье или в других публикациях, мы по-прежнему работаем с очень небольшим фрагментом головоломки, — подчёркивает он. — Надо разбираться с прочими родственниками тоже, не только с птицами». Например, крокодилы, имеющие общего с динозаврами предка, могли бы предложить свою версию положения дел. Г-н Диминг с этим согласен: «Взгляните на яйца в кладке динозавров — они расположены так же, как у крокодилов». Крокодилам приходится закапывать яйца, чтобы те не высохли, и г-н Диминг не исключает того, что динозавры занимались тем же самым. А это значит, что они их не высиживали вовсе.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
27 мая

8311-Ихтиозавр-анахронизм
Новый вид рептилий эпохи динозавров заставит переписать книги по эволюции так называемых морских чудовищ, утверждает новое исследование. Новооткрытый (и потенциально спорный) Malawania anachronus был трёхметровым ихтиозавром — представителем группы существ, внешне напоминавших дельфинов и способных вырастать до 20 м. Эти быстрые хищники достигли пика разнообразия в юрском периоде. Но, как ни странно, анализ нового образца говорит о том, что M. anachronus жил в начале мелового периода — через 66 млн лет после самых близких родственников. Вот почему Malawania anachronus (в переводе с курдского и латинского это означает «пловец несвоевременный») получил столь странное имя, поясняет ведущий автор исследования Валентин Фишер из Королевского бельгийского института естествознания. «Это "живое ископаемое" своего времени намекает на существование ветви, которую мы и вообразить себе не могли», — отмечает геолог и палеонтолог. Но эксперт по ихтиозаврам Майкл Колдуэлл из Альбертского университета (Канада), не принимавший участия в исследовании, призывает к осторожности, ведь выводы основываются на неполном скелете. Нефтеразведчики обнаружили каменную плиту с частичным скелетом ихтиозавра ещё в 1950-х на территории современного Иракского Курдистана. Кто-то заподозрил, что мостик для мулов имеет важное значение, и отправил его в Великобританию, где анализом плиты вплоть до своей смерти в 2004 году занимался специалист по ихтиозаврам Роберт Эплби, но ему так и не удалось датировать образец. Г-н Фишер и его коллеги выделили микроскопические споры и пыльцу из плиты и датировали их ранним меловым периодом. Затем учёные по-иному взглянули на генеалогическое древо и пришли к выводу, что некоторые группы ихтиозавров триасового и юрского периодов могли дожить до мела. Но неясности остаются. Например, анатомия M. anachronus, особенно грудь и передние плавники, сильно напоминает строение тела его родственников из раннего юрского периода. Это очень странно, ведь морские рептилии эволюционируют быстро, приспосабливаясь к изменениям окружающей среды. Другая тайна заключается в вопросе, почему палеонтологи не могли обнаружить эту ветвь раньше. Возможно, дело в том, что на Ближнем Востоке найдено не так уж много полных скелетов ихтиозавров. Это может быть результатом отсутствия там возможностей для активной полевой работы, а может, связано с тем, что в тамошнем мелком море обитало не так много особей, как в открытом океане. Так или иначе, но г-н Колдуэлл не уверен, что один неполный образец позволяет переписать историю эволюции, основанную на сотнях скелетов. Данный экземпляр лишён главного для идентификации ихтиозавров — черепа. Но г-н Фишер указывает на уникальные и необычные черты других частей скелета, которые сами по себе позволяют выделить новый вид. Г-н Колдуэлл обращает наше внимание ещё на одно слабое место: образцы, позволившие датировать M. anachronus, получены из каменной плиты, а не с того места, где были найдены окаменелости. К тому же микрофоссилии неконкретны: погрешность может достигать шести миллионов лет. Учёный признаёт, что палеонтология, собственно говоря, представляет собой возню с маленькими, малозначительными фрагментами и что исследование выполнено на достойном уровне. Просто не надо делать сенсационные заявления, вот и всё.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/24 мая
27 мая

8310-Грудное вскармливание в древности
Изменение соотношения кальция и бария в зубах современного человека и макаки отмечает переход от материнского молока к твёрдой пище... ...И способно поведать то же самое о неандертальцах. Среди минералов в зубной эмали приматов преобладает гидроксиапатит — форма фосфата кальция. Поскольку стронций и барий по своим химическим характеристикам похожи на кальций, они тоже могут попасть в эмаль из кровотока, когда та кальцифицируется, отмечает Маниш Арора из Медицинской школы «Икан» при Медицинском центре «Маунт-Синай» (США). Зубы начинают формироваться в дёснах ещё до рождения и на протяжении всего своего развития «записывают» ежедневные линии роста, то есть играют роль надёжного архива диеты и химического воздействия на организм. Предыдущие исследования показали, что изменения отношения стронция к кальцию в зубах дают представление о детском питании, а также о возрасте, в котором дети были отняты от груди. Г-н Арора и его коллеги проанализировали соотношение бария и кальция в зубах четырёх макак из Калифорнийского национального центра изучения приматов, а также в 25 молочных зубах людей из округа Монтерей (штат Калифорния), диета которых тщательно фиксировалась в рамках широкого медицинского исследования. Оказалось, что до рождения и люди, и макаки получают очень мало бария, если получают вообще. Сразу после появления на свет доля бария в зубной эмали резко возрастает, ибо грудное молоко богато этим элементом. Как только рацион младенцев начинают дополнять другой пищей, показатель уменьшается (зафиксировано в девяти образцах из тринадцати) и достигает минимума, когда грудное вскармливание прекращается. Самый интересный вывод касается зуба неандертальского ребёнка из бельгийской пещеры Складина, жившего около 100 тыс. лет назад. Выяснилось, что малыша кормили исключительно грудью в течение немногим более семи месяцев, после чего ещё столько же времени материнское молоко дополнялось другими продуктами. Затем уровень бария резко упал, что указывает на отнятие от груди. Г-н Арора отмечает, что 14 месяцев — это всё-таки мало: в наше время там, куда ещё не проникла индустриализация, грудное вскармливание продолжается в среднем 2,5 года, хотя специалисты согласны с тем, что шести месяцев вполне достаточно (но не меньше). Увы, исследование основано только на одном зубе, поэтому делать общие выводы рановато. Возможно, неандертальское детство и впрямь продолжалось недолго, считает антрополог Луиза Хамфри из лондонского Музея естественной истории (Великобритания). Но не исключено, что мать ребёнка просто взяла и умерла (или заболела). А вопрос серьёзный. Предыдущие изыскания показали, что ребёнок дожил до восьми лет. Если его отняли от груди раньше обычного из-за смерти или нездоровья матери, то о нём в течение некоторого времени заботились другие члены семьи, социальной группы или общины (братья, сёстры, взрослые родственники). Наличие взаимовыручки свидетельствует о довольно сложной социальной организации, когда немощное существо может надеяться не только на материнское внимание. Кроме того, период грудного вскармливания влияет на продолжительность времени между двумя беременностями, отмечает палеоантрополог Холли Смит из Университета штата Мичиган (США), а тем самым — на скорость воспроизводства и роста популяции. Следовательно, анализ зубов превращается в мощный инструмент палеодемографии. И это здорово, потому что зубы сохраняются чаще других частей тела. В свою очередь численность населения — важный фактор культурного развития. Например, Крис Стрингер из лондонского Музея естественной истории считает, что неандертальцы, мало в чём уступая людям с точки зрения умственных данных, не смогли создать столь же высокую культуру просто по причине ранней смертности и малой численности. А Мартин Циглер из Кардиффского университета (Великобритания) полагает, что появление новых технологий и форм поведения 60–80 тыс. лет назад связано с концентрацией сравнительно больших масс людей в рефугиумах на юге и юго-востоке Африки. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
27 мая

8309-Губитель древней цивилизации проснулся?
С января 2011 года по апрель 2012-го карман расплавленной породы под вулканом Санторин расширился на 10−20 м³. Международная группа исследователей установила, что набухание магмы за этот период привело к подъёму острова на 8−14 см. Последнее крупное извержение в этом месте произошло около 3 600 лет назад. Остров Тира в Эгейском море оказался погребён под метровым слоем пемзы, а цунами способствовало гибели целой цивилизации — минойской. Взрыв был настолько сильным, что у некоторых сегодняшних фантазёров возникла гипотеза о его связи с библейским огненным столпом, который водил спутников Моисея по пустыне. Разумеется, после того как геологи открыли эту мрачную страницу нашего прошлого, возник вопрос, возможно ли повторение катастрофы и когда. Тревожный звонок прозвенел в январе 2011 года: под Санторином была зарегистрирована серия небольших землетрясений. Они были настолько малы, что их обнаружили только самые чувствительные сейсмографы, но это был первый признак активности под вулканом за последнюю четверть века. После этого Мишель Паркс из Оксфордского университета (Великобритания) и её коллеги обратили внимание на признаки движения земной поверхности на спутниковых радиолокационных изображениях. Исследователи уверились в своих подозрениях, лично посетив остров. Туристические гиды, которые бывают на вулкане по нескольку раз в день, не могли не заметить появления сильнопахнущих газов и изменения цвета воды в некоторых заливах Тиры. Однажды гиды и сами почувствовали землетрясение. И уж тем более трудно было ошибиться, когда в барах внезапно задрожали бокалы. Радиолокационные изображения и данные GPS недвусмысленно свидетельствуют о том, что расплавленная порода в настоящее время входит в подземные камеры на сравнительно небольшой глубине. За прошлый год туда поступило столько же, сколько за 10−20 предшествующих лет. Но это не означает скорого извержения, ведь в последние месяцы сейсмическая активность заметно снизилась. Результаты исследования опубликованы в журнале Geoscience.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
24 мая

[0] [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18][19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189] [190] [191] [192] [193] [194] [195] [196] [197] [198] [199] [200] [201] [202] [203] [204] [205] [206] [207] [208] [209] [210] [211] [212] [213] [214] [215] [216] [217] [218] [219] [220] [221] [222] [223] [224] [225] [226] [227] [228] [229] [230] [231] [232] [233] [234] [235] [236] [237] [238] [239] [240] [241] [242] [243] [244] [245] [246] [247] [248] [249] [250] [251] [252] [253] [254] [255] [256] [257] [258] [259] [260] [261] [262] [263] [264] [265] [266] [267] [268] [269] [270] [271] [272] [273] [274] [275] [276] [277] [278] [279] [280] [281] [282] [283] [284] [285] [286] [287] [288] [289] [290] [291] [292] [293] [294] [295] [296] [297] [298] [299] [300] [301] [302] [303] [304] [305] [306] [307] [308] [309] [310] [311] [312] [313] [314] [315] [316] [317] [318] [319] [320] [321] [322] [323] [324] [325] [326] [327] [328] [329] [330] [331] [332] [333] [334] [335] [336] [337] [338] [339] [340] [341] [342] [343] [344] [345] [346] [347] [348] [349] [350] [351] [352] [353] [354] [355] [356] [357] [358] [359] [360] [361] [362] [363] [364] [365] [366] [367] [368] [369] [370] [371] [372] [373] [374] [375] [376] [377] [378] [379] [380] [381] [382] [383] [384] [385] [386] [387] [388] [389] [390] [391] [392] [393] [394] [395] [396] [397] [398] [399] [400] [401] [402] [403] [404] [405] [406] [407] [408] [409] [410] [411] [412] [413] [414] [415] [416] [417] [418] [419] [420] [421] [422] [423] [424] [425] [426] [427] [428] [429] [430] [431] [432] [433] [434] [435] [436] [437] [438] [439] [440] [441] [442] [443] [444] [445] [446] [447] [448] [449] [450] [451] [452] [453] [454] [455] [456] [457] [458] [459] [460] [461] [462] [463] [464] [465] [466] [467] [468] [469] [470] [471] [472] [473] [474] [475] [476] [477] [478] [479] [480] [481] [482] [483] [484] [485] [486] [487] [488] [489] [490] [491] [492] [493] [494] [495] [496] [497] [498] [499] [500] [501] [502] [503] [504] [505] [506] [507] [508] [509] [510] [511] [512] [513] [514] [515] [516] [517] [518] [519] [520] [521] [522] [523] [524] [525] [526] [527] [528] [529] [530] [531] [532] [533] [534] [535] [536] [537] [538] [539] [540] [541] [542] [543] [544] [545] [546] [547] [548] [549] [550] [551] [552] [553] [554] [555] [556] [557] [558] [559] [560] [561] [562] [563] [564] [565] [566] [567] [568] [569] [570] [571] [572] [573] [574] [575] [576] [577] [578] [579] [580] [581] [582] [583] [584] [585] [586] [587] [588] [589] [590] [591] [592] [593] [594] [595] [596] [597] [598] [599] [600] [601] [602] [603] [604] [605] [606] [607] [608] [609] [610] [611] [612] [613] [614] [615] [616] [617] [618] [619] [620] [621] [622] [623] [624] [625] [626] [627] [628] [629] [630] [631] [632] [633] [634] [635] [636] [637] [638] [639] [640] [641] [642] [643] [644] [645] [646] [647] [648] [649] [650] [651] [652] [653] [654] [655] [656] [657] [658] [659] [660] [661] [662] [663] [664] [665] [666] [667] [668] [669] [670] [671] [672] [673] [674] [675] [676] [677] [678] [679] [680] [681] [682] [683] [684] [685] [686] [687] [688] [689] [690] [691] [692] [693] [694] [695] [696] [697] [698] [699] [700] [701] [702] [703] [704] [705] [706] [707] [708] [709] [710] [711] [712] [713] [714] [715] [716] [717] [718] [719] [720] [721] [722] [723] [724] [725] [726] [727] [728] [729] [730] [731] [732] [733] [734] [735] [736] [737] [738] [739] [740] [741] [742] [743] [744] [745] [746] [747] [748] [749] [750] [751] [752] [753] [754] [755] [756] [757] [758]
Rambler's Top100