Rambler's Top100
Издательство NotaBene Электронные журналы Aurora Group SRO History Journals
* НАУЧНО-ПОПУЛЯРНЫЙ ИСТОРИЧЕСКИЙ ЖУРНАЛ * РОССИЯ
ГЛАВНАЯ О ЖУРНАЛЕ iPad АРХИВ АВТОРАМ ИЛЛЮСТРАЦИИ ПОДПИСКА РЕКЛАМА КОНТАКТЫ КОРЗИНА
Новости от Исторического Журнала History Illustrated
6749-Рыбьи плавники стали лапами, чтобы было чем разгребать подводный мусор
Превращение плавников в лапы произошло вовсе не из-за пересыхания водоёмов. На самом деле древние рыбы осваивали пойменные пруды, где плавники-лапы помогали им пробираться сквозь горы подводного растительного мусора. Помните каноническую иллюстрацию выхода позвоночных на сушу? Странное существо, нечто среднее между рыбой и тритоном, выбирается из пересыхающего пруда, опираясь на лапообразные плавники. Пересыхающий пруд — довольно важный элемент картины: по господствующей теории, позвоночные позднего девона начали штурм суши именно из-за исчезновения привычной среды обитания. Чтобы перейти из пересыхающего пруда в более или менее приличный водоём, требовалось усовершенствование плавников. В статье, вышедшей в Journal of Geology, профессор Грегори Реталлак из Орегонского университета (США) предлагает иной механизм того, как рыбы выбрались на берег. Собственно говоря, непосредственной целью его работы было выяснить, как плавники преобразовались в лапы, а выход на сушу с модифицированными конечностями для предков амфибий был уже делом техники. Выдвинутая им гипотеза учитывает ископаемые останки переходных рыбо-амфибийных форм, которые были сделаны на территории штатов Мэриленд, Нью-Йорк и Пенсильвания. По словам учёного, эти останки соответствовали вовсе не пересыхающим прудам или участкам суши, по которым ползли предки амфибий в поисках нового водоёма. Эти предки жили в поймах рек, где им приходилось блуждать по довольно пересечённой подводной местности: поваленные и растущие деревья, растительный мусор, переплетения корней. И это не говоря уже о не слишком прозрачной воде. Трансформация конечностей и понадобилась, чтобы перемещаться по такой захламлённой территории, протискиваться сквозь растительный мусор. А чтобы лучше хватать добычу на таком мелководье, необходимо было сформировать гибкую шею. Получается, что конечности рыб преобразовывались в лапы не столько из-за пересыхания и исчезновения прежних мест обитания, сколько из-за чрезмерной влажности и появления стабильных экологических ниш в речных поймах и затопляемых берегах водоёмов. Так что поначалу речь о выходе на сушу не шла, просто древним рыбам нужно было освоить разновидность водоёма, из-за чего у них парадоксальным образом стал формироваться «наземный» облик. Зато потом, когда древним полурыбам-полуамфибиям всё-таки вздумалось выбраться из воды, к их услугам были уже почти сформировавшиеся лапы.
Источник: http://science.compulenta.ru/
12 января

6748-Близ сиканской пирамиды найдены следы массового жертвоприношения
На севере Перу близ доинкской пирамиды Уака-Лас-Вентанас обнаружены останки людей, которых принесли в жертву. Находка относится к культуре Сикан. В яме 15 на 15 м лежат останки более сотни тел, похороненных обнажёнными и иногда безголовыми. Почти все — взрослые мужчины, за исключением двоих детей и, вероятно, одной женщины. Хаген Клаус из Долинного университета штата Юта (США), изучающий место раскопок, отмечает, что, несмотря на столь массовое жертвоприношение, носители культуры Сикан не были воинственным народом. Их империя, охватывавшая современные Эквадор и Перу, основывалась на торговле, а не на завоеваниях. В яме, полагает специалист, лежат тела ритуальных самоубийц, которые пошли на смерть, дабы «новая жизнь могла возникнуть в мире». Захоронение имеет необычные для культуры Сикан черты, из-за чего трудно определить, что это — ритуальное погребение или жертвоприношение. Руководители раскопок, главный археолог перуанского региона Ламбайеке Хосе Пинилья и директор Национального музея культуры Сикан Карлос Элера, указывают на то, что, в отличие от других сиканских могил, тела лежат беспорядочно. Одних покойников сбрасывали в яму с растопыренными руками и ногами, другим прижимали конечности к туловищу и укладывали в горизонтальном положении, а третьих — в согнутом. Например, один скелет был найден в пивоварне у восточного края ямы. Тело сложено и помещено лицом вниз в верхней части керамического кувшина высотой 1,3 м. Этот сосуд использовался для приготовления напитка под названием чича — кукурузного пива, которое пили на поминках повсюду в Андах. Наличие пивоварни на краю ямы заставляет предположить, что сиканы устроили торжества по случаю похорон, причём пиво досталось и мёртвым. В соседней яме поменьше археологи нашли не менее двадцати отрубленных голов. Связь между черепами и скелетами пока не установлена. Скорее всего, людей убили прямо на месте, но не исключена возможность того, что они умерли до этого, а головы рубили уже покойникам. По яме разбросаны также керамические головы сиканского божества, которыми обычно украшали чаши для чичи и погребальные сосуды. Кроме того, найдены отломанные керамические головы лам, пум, обезьян, черепах, медведей и людей. «Когда сосуд разбивается непреднамеренно, это хорошо видно по случайному характеру трещин, — говорит г-н Клаус. — То, что мы видим в данном случае, свидетельствует о чрезвычайно осторожном намеренном повреждении». На основании стилевых особенностей керамических сосудов учёные пришли к выводу, что яма заполнялась в три приёма, с 900 по 1100 год. Дважды там просто хоронили тела, а в третий раз кто-то нарушил первоначальное положение скелетов. Именно после этого появились отдельные ямы с черепами, а также бедренными и плечевыми костями. Археологи подозревают, что массовое жертвоприношение было частью тщательно продуманного ритуала в честь сиканского правителя, возможно, похороненного под большой ямой. «В самой глубокой точке раскопа обнаружен исключительно плотный, явно рукотворный слой глины, — поясняет г-н Элера. — Она очень похожа на ту глину, которой запечатывались гробницы повелителей сиканов». Кроме того, как отмечает учёный, в 1960-е годы поступали сообщения от «чёрных археологов», которые занимались раскопками в районе пирамиды поменьше к востоку от Уака-Лас-Вентанас, о том, что на пути к могиле вождя им попадалось множество скелетов. В этой связи вспомним также, что исследователи во главе с Идзуми Симадой из Университета Южного Иллинойса (США) вскрыли несколько искусных сиканских гробниц. Они набиты драгоценными металлами и экзотическими артефактами. Захоронения сопровождались человеческими жертвами, хотя и не в таких масштабах, как здесь. Быть может, количество убитых соответствовало масштабу власти правителя?..
Источник: http://science.compulenta.ru/
12 января

6747-Столетняя летопись магнитного поля Земли будет продолжена
В Антарктиду отправился учёный дуэт из Новой Зеландии — продолжать столетнюю летопись магнитного поля Земли, начатую злополучной экспедицией Роберта Скотта ровно сто лет назад. Учёт необходим, ибо магнитные полюса смещаются (спасибо циркуляции жидкого внешнего ядра планеты). В течение последнего столетия они двигались к северо-западу: Северный полюс перемещался из Канады поближе к Сибири со скоростью 60 км в год, а Южный — в сторону Австралии, покрывая 10–15 км в год. Направление способно измениться в любой момент. Наземные измерения магнитного поля нужны для калибровки спутниковых наблюдений. Кроме того, они предоставляют данные глобальным моделям — например, World Magnetic Model, которая используется Организацией Североатлантического договора и прочими военными. Наблюдениями на регулярной основе занимаются более ста обсерваторий по всему миру, но их результаты необходимо дополнять полевыми исследованиями. Новая Зеландия проводит их с 1957 года где-то раз в пять лет. Стюарт Бенни и Тони Хёрст из GNS Science выполнят измерения на двух площадках, первой из которых станет озеро Ванда, расположенное в сухой долине, где почти не бывает снега. «Там нет почвы, только скалы и камни, а также мумии тюленей, которые не туда свернули», — рассказывает г-н Хёрст. Затем учёные посетят мыс Эванс, где до сих пор стоят хижина Скотта и специальный дом для наблюдений. Оба места расположены на сухих скалах: полярные станции находятся на ледниках и потихоньку едут вместе с ними. В нужной точке учёным надо будет точно определить своё местоположение. Компас не подходит (угадайте почему). Магнитный теодолит позволит им измерить угол магнитного поля. Где угол «вхождения» силовых линий в поверхность планеты окажется равным 90˚, там и будет магнитный полюс. Затем исследователи измерят эффект Оверхаузера. С XIX века магнитное поле Земли слабеет — то ли случайно, то ли готовясь к смене полюсов. Один набор данных можно получить всего за час, но учёные будут работать весь день, ибо характеристики поля колеблются из-за вращения Земли и воздействия Солнца. По-хорошему это стоило бы делать зимой, но летом в Антарктиде как-то приятнее. Куда легче выполнить измерения с помощью спутников, но лишь немногие аппараты способны на это. Немецкий CHAMP собирал данные с 2000 по 2010 год. Датский «Эрстед», запущенный в 1999-м, работает до сих пор. Европейское трио Swarm стартует в 2012 году. С другой стороны, все спутники находятся в или выше ионосферы, поэтому не могут предоставить точные данные о ситуации на поверхности. Кроме того, в любом случае наземные измерения необходимы для калибровки орбитальных станций.
Источник: http://science.compulenta.ru/
12 января

6746-Разгадана тайна «Птиц» Хичкока
Массовая гибель птиц в Калифорнии (США) в 1961 году, вдохновившая Хичкока на создание фильма «Птицы», произошла из-за отравления нейротоксичной домоевой кислотой, содержащейся в одной из планктонных водорослей. Летом 1961 года на побережье северной Калифорнии произошёл, пожалуй, самый известный случай массовой гибели птиц. Пикирующие на дома пернатые «камикадзе» подтолкнули Альфреда Хичкока, который был тому свидетелем, к созданию одного из самых популярных своих фильмов — «Птицы». Но что именно произошло тогда с местными пернатыми? На протяжении 50 лет это оставалось загадкой. Исследователи из Луизианского университета (США) сообщают в журнале Nature Geoscience, что им удалось разгадать феномен массовой гибели птиц 50-летней давности. Они проанализировали образцы планктона, содержавшегося в желудках погибших тогда пернатых и морских животных. Вывод таков: всему причиной стала домоевая кислота, обладающая нейротоксическим действием. Этот токсин накапливался в анчоусах и кальмарах, составляющих значительную часть рациона морских птиц. В больших дозах домоевая кислота вызывает припадки, потерю ориентации и, в конечном счёте, смерть. Токсин был обнаружен в 79% образцов планктона, взятых от птиц, рыб и моллюсков, так что концентрация его была явно высокой. Яд содержался в диатомовой водоросли Pseudo-nitzschia, вспышка численности которой и могла привести к отравлению животных. Следует заметить, что гипотеза о пищевом отравлении, послужившем причиной столь странного поведения и массовой гибели птиц, возникла в том же 1961 году, однако до сего дня она не имела прямых подтверждений. Та же Pseudo-nitzschia была причиной ещё одного похожего инцидента, когда в 1991 году в Калифорнии наблюдалась массовая гибель бурых пеликанов. А двумя годами ранее была зарегистрирована смерть четырёх человек, тоже из-за отравления домоевой кислотой, которая содержалась в мидиях. Впрочем, учёные не исключают, что загрязнение морской воды токсином могло произойти по антропогенным причинам — к примеру, из-за утечки каких-нибудь антисептических реагентов, которые использовались в домах на побережье.
Источник: http://science.compulenta.ru/
12 января

6745-Скотт, Амундсен... и Нобу Сирасе!
В январе 1912 года Антарктида ломилась от исследователей. Норвежец Руаль Амундсен и его группа достигли Южного полюса 14 декабря и уже спешили обратно к берегу. 17 января Роберт Скотт и его коллеги по британской экспедиции прибыли на полюс, поняли, что их опередили, и удручённо отправились в свой последний путь. В это время на место действия прибыл третий герой. Нобу Сирасе немного опоздал, но тоже покрыл себя славой. В истории гонки к Южному полюсу Сирасе — человек-невидимка. Японский исследователь принял участие в одном из величайших приключений XX века, но едва ли известен за пределами своей родины. Когда Скотт только приближался к полюсу, а мир ещё не знал об успехе Амундсена, Сирасе и его спутники прибыли в Китовую бухту на самом маленьком корабле, который когда-либо отваживался войти в эти опасные воды. 19 января 1912 года деревянная шхуна высадила смельчаков на краю ледника Росса. Лейтенант Сирасе был резервистом средних лет, с детства мечтал стать полярным исследователем. Для японца это поразительно. Когда Сирасе родился, людям было запрещено покидать страну под страхом смерти. Свержение правящей династии в 1868 году привело к модернизации и появлению новых идей, но на исследование полюсов это не распространялось. Тем не менее бесстрашный Сирасе всю жизнь готовился к походу. Он не пил и не курил. Он не грелся у огня зимой, отказался горячей пищи и напитков. Подобно Амундсену он поначалу нацеливался на Северный полюс. Но после того, как американец Роберт Пири заявил, что достиг его в 1909 году, оба поспешно пересмотрели свои планы. В январе 1910 года Сирасе выступил перед имперским парламентом. «Я обещаю в течение трёх лет поднять японский флаг на Южном полюсе», — сказал он политикам. У большинства присутствующих возник вопрос не о том, как это сделать, а какой в этом смысл. Дело не только в спорте, отметил Сирасе, это научное предприятие. Повестка дня для будущих исследователей Антарктики была сформирована за 15 лет до этого на Международном географическом конгрессе. Последний неизвестный континент должен был пополнить знания практически во всех науках. Подобно Скотту Сирасе пообещал добыть образцы пород и окаменелостей, а также провести метеорологические измерения и исследовать неизвестные части континента. Реакция была прохладной. Ни правительство, ни общественность не видела необходимости в экспедиции, пресса высмеивала чудака. Сирасе пришлось потрудиться, чтобы собрать средства и найти учёных спутников. Его сторонники обвиняли местных экспертов в трусости, боязни рискнуть жизнью ради науки. Другие говорили, что они всё равно не нужны. Чтобы собирать камни и фиксировать температуру и скорость ветра, не обязательно иметь мозги Эйнштейна. Несколько месяцев спустя на помощь пришёл бывший премьер-министр Сигенобу Окума. Благодаря ему удалось наскрести достаточную сумму, чтобы купить и оснастить небольшую шхуну под названием «Каинан мару» («Южный пионер»). Наконец, нашлись и учёные, хотя и не слишком известные в своих кругах. В конце ноября 1910 года судно покинуло Токио. На борту были 27 мужчин и 28 сибирских лаек. Перед отъездом Сирасе пообещал прессе, что достигнет Антарктиды в феврале, в конце лета. Затем он проведёт зиму, изучая обстановку, и отправится к полюсу с началом весны, 15 сентября (такой же план был у Амундсена и Скотта). Люди пройдут более 1 440 км по льду за 155 дней и вернутся на берег во второй половине февраля 1912 года. Но с самого начала всё пошло наперекосяк. Проблемы со сбором средств и так задержали экспедицию, а тут ещё не повезло с погодой. Побитая штормами шхуна добралась до Новой Зеландии только 8 февраля. К тому времени Амундсен и Скотт уже месяц жили в Антарктиде и готовились к зиме. Журналисты, собравшиеся на веллингтонской пристани, были поражены. «Каинан мару» водоизмещением 200 т и длиной 30 м была вдвое меньше «Фрама» Амундсена и втрое — «Терры новы» Скотта. Корпус, правда, усилили дополнительной обшивкой и железными пластинами, но двигатель был настолько слабым, что прорваться через льды судно едва ли могло. «Как они собираются выжить в негостеприимном Южном океане?» — вопрошали газетчики. Мало кто сомневался в мужестве Сирасе, но большинство считало, что экспедиция плохо подготовлена и ужасно оснащена. Японцы взяли с собой лёгкие сани из бамбука и дерева, которые журналистам показались игрушечными, а более половины собак недотянули даже до Новой Зеландии. Запасы провизии тоже были своеобразными и ничтожными. Европейские исследователи подкреплялись пеммиканом — высокопитательной сместью мяса и сала, а эти собирались дойти до полюса на рисе и маринованных сливах, консервированных бобах и сушёных каракатицах! Далее — карты. Ну что это за карты! По словам New Zealand Times, единственное, чем собирались руководствоваться японцы, — это фотокопия части британской карты с отмеченным маршрутом недавней экспедиции «Нимрода» Эрнеста Шеклтона. Причём Сирасе добыл её только в Новой Зеландии. Только представьте себе — экземпляр имел смехотворные размеры 20 на 25 см. Но самой большой бедой Сирасе было время. Добраться до Антарктиды можно было только летом, и суда прибывали туда в январе и феврале. Уже в марте они рисковали оказаться в ледяной ловушке до следующей весны. Тем не менее 11 февраля «Каинан мару» оставила Веллингтон и отправилась прямо в шторм, хотя таких огромных волн капитан в жизни не видел. К концу месяца в воде стали попадаться льдины, а 6 марта вперёдсмотрящий увидел горы Адмиралтейства на западном берегу моря Росса. «Каинан мару» обогнула побережье в поисках места для посадки. «Мы видели только айсберги, снег и пингвинов», — рассказывал позднее руководитель экспедиции газетчикам из Sydney Morning Herald. Лед сжимался, угрожая тяжелейшей зимовкой, которую команда не смогла бы пережить. Капитан демонстрировал чудеса сноровки, избегая ловушек и в итоге повернул на север. 1 мая судно неожиданно для австралийцев вошло в гавань Сиднея. В то время на Зелёном континенте преобладали антияпонские настроения — островное государство нанесло ощутимые поражения России и Китаю и не собиралось останавливать свою экспансию. Застигнутые врасплох местные власти с подозрением отнеслись к пришельцам — ну кто поверит в то, что на этом маленьком корабле с одной выжившей собакой пришли полярные исследователи, а не шпионы или браконьеры? И потом — Скотт первым объявил о своих притязаниях на Южный полюс, а потому (этикет!) все должны были ждать (Амундсен ждать не стал и подвергся обструкции). К счастью, не все отнеслись к гостям враждебно. Богатый геолог Таннатт Эджворт Дэвид позволил японцам разбить лагерь на своей земле в шикарном пригороде Сиднея. За год до этого на «Нимроде» Дэвид достиг южного магнитного полюса и, вероятно, чувствовал некое родство со смелыми иноземцами. Прессе геолог сообщил, что Сирасе — добросовестный исследователь. Он также заверил общественность, что коллега ошибся, отправившись в путешествие слишком поздно, но всё равно забрался на юг почти так же далеко, как «Нимрод». Полгода спустя, прикупив собак, Сирасе отважился на вторую попытку. Журналистам он заявил, что уже не стремится на Южный полюс, его цель — фотографирование и сбор научных данных. «Каинан мару» отплыла 19 ноября, погода на этот раз была хорошей. 21 декабря шхуна пересекла полярный круг и через две недели снова оказалась в виду гор Адмиралтейства. Корабль прошёл на восток мимо залива Мак-Мердо, на берегу которого находилась база Скотта, и через море Росса на дальней стороне шельфового ледника Росса неподалёку от зимнего лагеря Амундсена. После первой неудачной попытки высадиться Сирасе решил попробовать ещё раз в Китовой бухте — естественной гавани, образованной брешью в шельфовом леднике. Когда «Каинан мару» приблизилась к берегу, команда с неизъяснимым удивлением увидела ещё одно судно. Это был «Фрам», ожидавший возвращения Амундсена. Надо заметить, что связи с миром не было ни у британской, ни у норвежской экспедиций. Никто не знал, живы ли они. Итак, опоздав на год, Сирасе и шесть его спутников оказались на огромной стеклоподобной поверхности ледника Росса. Они стояли на пустыре размером с Францию. Что теперь? Гнаться за Скоттом и Амундсеном смысла не было, пришлось сосредоточиться на науке. И всё же полюс манил Сирасе сильнее прежнего. Он так долго мечтал о нём, подобрался к цели так близко — и что же, отступит? Хорошо, он проиграл гонку, но по-прежнему желал испытать все тяготы настоящей полярной экспедиции. Провизии у японцев было на 20 дней, и они просто решили посмотреть, как далеко смогут зайти на своих «игрушечных» санях. Согласно отчёту, опубликованному в Японии в январе 1913 года, группа отправилась в путь 20 января 1912 года, оставив на краю ледника двоих соратников для метеорологических измерений. В отряд вошли учёный Терутаро Такеда и два айна — эксперта по управлению собачьими упряжками. В течение недели герои боролись с метелями и дырами в палатках. Температура упала до –25 ˚С, несколько собак обморозились. 26 января Сирасе сказал: ещё два дня, и поворачиваем назад. 28 января сделали остановку. Такеда рассчитал, что они достигли 80˚ южной широты, пройдя 250 км. Полярники поставили японский флаг, отдали честь императору и закопали банку со списком своих имён. Обратный путь занял три дня. В это время «Каинан мару» высадила семь человек на полуострове Эдуарда VII, а затем отплыла на восток для исследования береговой линии. Люди, оказавшиеся на суше, приступили к изучению территории, куда, как им казалось, не ступала нога человека. Четверо мужчин направились на юг, но вскоре наткнулись на стену льда. Другой отряд оказался более удачливым. Трое смельчаков прошли на юго-запад и встретили стаю императорских пингвинов, не проявлявших никаких признаков страха. Один из японцев даже пожал «руку» птице. Затем группа попыталась добраться до гор Александра, но после 14 часов путешествия попала в метель, едва не погибла под лавиной и была остановлены непреодолимой трещиной. Полярники установили знак, говорящий, что они там были, и повернули назад. 3 февраля все снова собрались на борту «Каинан мару» и отправились домой. Шхуна вернулась в Токио в июне 1912 года. Сирасе встречали как героя. Однако слава его была недолгой, скоро его забыли. Почему? Сирасе не повезло с временем, считает японовед Бен Макиннс из Университета Новой Англии (Австралия). Если бы он получил государственную поддержку, то достиг бы Антарктиды наравне (а то и раньше) со Скоттом и Амундсеном. Но вышло так, что эти двое его затмили. Слава Сирасе испарилась даже на родине. Он оказался героем «неправильного» типа. В новой, модернизированной Японии человека действия сменил рефлексирующий бездельник. Более того, у Сирасе остались огромные долги. Его покровитель Окума потерял к нему всякий интерес, и его единственной надеждой стали мемуары и документальный фильм с кадрами, снятыми в Антарктиде. «Но в кинотеатрах в это время, как назло, вошли в моду ниндзя», — говорит г-н Макиннс. Сирасе умер в 1946 году в нищете и забвении. За пределами Японии об экспедиции мало что знали вплоть до 1933 года, когда Geographical Journal опубликовал свою версию тех событий. К этому времени Скотт и Амундсен были уже легендой, а Сирасе мог заинтересовать только историков соответствующей специализации. Мало того что он не достиг полюса, научные итоги его экспедиции тоже были смехотворны, а полуостров Эдуарда VII уже посетили люди Амундсена. Карьера Такеды тоже не сложилась. Уильям Стивенсон из Университета Досися (Япония) обнаружил в архивах сведения о том, что до экспедиции Такеда недолго занимал был помощником профессора, затем работал школьным учителем. В 24 года он исчезает из поля зрения и появляется снова уже как участник команды Сирасе. Он вернулся из Антарктиды с уверенностью в том, что полуостров Эдуарда VII — остров, и с гипотезой о формировании шельфовых ледников. Увы, Такеда оказался кругом неправ. Да, Сирасе не достиг полюса. Научная ценность его экспедиции не так уж далека от нуля (кстати, Амундсену тоже нечем похвастаться). Тем не менее он и его спутники — подлинные герои. Они стали первыми неевропейцами, изучавшими Антарктиду. Они вышли за пределы 80-й широты — до них это сделали только три отряда. Более того, они сделали всё это в условиях мизерного бюджета и отсутствия опыта — и никто не умер. Сегодня в Никахо, родном городе Сирасе, работает музей, посвящённый той экспедиции. Одно из японских научных судов носит его имя. В Антарктиде есть несколько мест, названных в его честь.
Источник: http://science.compulenta.ru/
12 января

6744-Генетики «воскресили» одну из дарвиновских галапагосских черепах
В крови галапагосских черепах обнаружены следы седлопанцирной разновидности этих рептилий, которая когда-то вдохновила Дарвина на создание теории эволюции. Вот уже 150 лет она считалась истреблённой человеком. Слоновые черепахи с Галапагосских островов занимают в истории биологии весьма уважаемое место. Эти колоссальные рептилии оказались среди тех животных, которые вдохновили Чарльза Дарвина на создание теории эволюции. При посещении Галапагосов в 1835 году великий учёный отметил различие в форме панцирей черепах, живущих на разных островах. Например, Chelonoidis becki с Исабелы носит высокий куполообразный панцирь, тогда как у Chelonoidis elephantopus с острова Флореана он более низкий и имеет седловидную форму. Заметим, что куполообразный панцирь более распространён среди этих черепах и С. elephantopus были чуть ли не единственными обладателями седловидного. Увы, вскоре после того, как их наблюдал Дарвин, С. elephantopus оказались полностью истреблены. И это тоже хрестоматийная история: черепахи приобрели особую популярность среди китобоев (и не только). Черепах можно было брать с собой про запас, они долгое время могли жить без еды, служа для команды морскими консервами. В общем, седлопанцирных С. elephantopus с острова Флореана попросту съели. Но, как оказалось, слухи о полном истреблении этих рептилий оказались несколько преувеличенными. Команда исследователей из Йельского университета (США) наблюдала галапагосских черепах, обитающих на острове Исабела, вотчине черепах с куполообразным панцирем. Были собраны образцы крови более чем у 1 600 особей и проведено генетическое сравнение между ныне живущими и вымершими разновидностями рептилий. Анализ показал следы вымерших С. elephantopus в геноме 84 особей с острова Исабела. Это гибриды С. elephantopus и С. becki, причём один из родителей, скорее всего, был чистокровным С. elephantopus. Которые, как считается, были истреблены 150 лет назад... Как пишут учёные в статье, опубликованной в журнале Current Biology, в тридцати случаях спаривание между С. elephantopus и С. becki должно было произойти в пределах последних 15 лет. Учитывая, что галапагосские черепахи живут более ста лет, весьма велика вероятность того, что где-то на острове остались настоящие С. elephantopus с тем самым седловидным панцирем. По подсчётам, необходимо не менее 38 таких выживших особей, чтобы они могли произвести на свет обнаруженное количество гибридов. Причём среди них должны быть как самцы, так и самки: митохондриальная ДНК гибридов во многих случаях указывала на принадлежность к С. elephantopus, а такая ДНК передаётся только по материнской линии. Любопытным в данном случае оказывается то, что самих С. elephantopus ещё никто не видел: на их присутствие указывают сугубо генетические признаки. Так что теперь учёным предстоит подтвердить «теоретическое» существование рептилии, то есть найти настоящих живых С. elephantopus. Что же до того, каким образом седлопанцирные черепахи покинули Флореану, то здесь, по-видимому, нет никакой загадки: суда, заходящие в акваторию Галапагосов, могли перебросить черепах на 200 миль, отделяющих Исабелу от Флореаны.
Источник: http://science.compulenta.ru/
11 января

6743-В средневековых останках обнаружены следы современной болезни
Американские учёные заявили об обнаружении в средневековых костях, принадлежащих безвестным албанцам, следов бруцеллёза — современного инфекционного заболевания, которое поражает людей, употребляющих непастеризованные молочные продукты. Бруцеллёз в первую голову представляет собой заболевание животных. Он распространён в сельских районах Средиземноморья и обычно передаётся человеку через сырые овечьи и козьи сыры. Недуг вызывает гриппоподобные симптомы: лихорадку, слабость, потерю веса. Кроме того, он приводит к повреждению костей, напоминающему последствия туберкулёза. Изученные останки были обнаружены в древнем городе Бутринте, который некогда был большой римской колонией и форпостом Византийской империи. Он опустел в средние века из-за сильных наводнений. Два скелета, предположительно принадлежащие жившим в X–XIII веках подросткам, несут следы поражения позвонков. Исследователи из Университета штата Мичиган принимали участие в широком изучении костей, которое проводится международной группой специалистов. Поначалу они заподозрили, что мальчики погибли от туберкулёза, но анализ ДНК, проведённый в криминологической лаборатории университета, дал отрицательные результаты. Затем эксперты разработали другой тест — на бруцеллёз — и оказались правы.
Источник: http://science.compulenta.ru/
11 января

6742-Почему погибла Кхмерская империя?
В IX–XV веках в Юго-Восточной Азии существовала могущественная Кхмерская империя (Ангкорское королевство). До сих пор на территории современных Камбоджи, Таиланда, Лаоса и Вьетнама здравствуют огромные сооружения, возведённые в те времена. Активно строились также дороги, ирригационные системы, каналы, водохранилища — в общем, вся инфраструктура, необходимая для жизни густонаселённой страны. Основные усилия правители империи направляли на сбор той бесконечной воды, что падала с небес в сезон дождей. Она была необходима и для сельского хозяйства, и для питья в остальное время года. По-видимому, долгое время система работала безотказно, а потом внезапно дала сбой, уничтоживший государство. Историки выдвигали различные объяснения катастрофе: болезни, войны, классовая борьба, изменившиеся условия окружающей среды. Группа исследователей во главе с Мэри Бет Дэй из Кембриджского университета (Великобритания) пришла к выводу, что решающей причиной краха и впрямь стала погода. Специалисты взяли образцы почвы на месте одного из крупнейших водохранилищ Ангкора. Слои, которые относятся к периоду, непосредственно предшествовавшему 1431 году, более тонкие, а это значит, что барай (так местные жители называют искусственные водоёмы) накапливал меньше воды. Кроме того, в этих слоях осадок менее предсказуем. Вместо обычных ливней в сезон дождей на страну обрушивались сильные бури. Они затапливали угодья и сбрасывали в барай большие объёмы грунта. За этим следовала засуха. В результате посевы уничтожались, страна не могла себя прокормить. Разумеется, никто не отменял и другие факторы, как то: войны с соседями, обращение многих жителей в буддизм, рассеивание населения за счёт активизации торговли с другими странами. Изменение природных условий просто стало последней каплей.
Источник: http://science.compulenta.ru/
11 января

6741-Определён, возможно, древнейший аэробный процесс
Международная группа учёных определила самый ранний из известных примеров аэробного обмена веществ. Открытие, возможно, подскажет, когда и почему на Земле началось использование кислорода в качестве топлива для жизни. Поскольку машину времени пока не изобрели, эволюционный биоинформатик Густаво Каэтано-Анольес из Университета штата Иллинойс (США) вместе с коллегами из Китая и Южной Кореи проштудировал опубликованные геномы всех групп организмов, кроме вирусов. Внимание исследователей было сконцентрировано на так называемых доменах — функциональных участках полипептидной цепи белка. Домены различаются уже по самой форме (примерно так же, как викторианский дом отличается от позднеготического особняка эпохи Тюдоров), что облегчает их классификацию. С течением времени белки теряют и приобретают домены — играются с ними, как с деталями конструктора «ЛЕГО», отмечает г-н Каэтано-Анольес. Такая перетасовка скрывает эволюционное происхождение домена. Поэтому его группа анализировала только белки с одним доменом, кодирующим одну функцию. При этом исследователей интересовали лишь функции, вовлечённые в аэробный метаболизм. В результате удалось создать своего рода молекулярные часы — эволюционную последовательность однодоменных белков, которую затем привязали к геологической шкале и получили примерные даты для возникновения определённых доменов. Исследователи обнаружили, что самым древним аэробным процессом следует считать производство пиридоксали — активной формы витамина В6. Эта реакция появилась около 2,9 млрд лет назад вместе с производящим кислород ферментом под названием марганцевая каталаза. Последний обезвреживает перекись водорода, расчленяя её на воду и кислород. Вероятно, древние организмы получили кислород, необходимый для производства витамина В6, как раз из этого распада перекиси водорода. Авторы утверждают, что в те времена перекиси водорода было предостаточно в связи с обработкой ледников ультрафиолетовым излучением. Комментаторам работа показалась убедительной, но некоторые из них скептически отнеслись к производству перекиси водорода ледниками. Биогеохимик Тимоти Лайонс из Калифорнийского университета в Риверсайде (США) отмечает недостаток прямых доказательств роста концентрации этого вещества в то время.
Источник: http://science.compulenta.ru/
11 января

6740-Обнаружено первое прямое доказательство использование табака народом майя
В майянском сосуде обнаружены следы никотина возрастом более тысячи лет. Это самое раннее прямое доказательство использования табака этим народом. Сосуд (специально для археологов) украшен письменами, которые читаются примерно так: «Йо-отот-ти-у-май». Это значит что-то вроде «Дом табака». Специалистов сие, однако, не убедило. Дженнифер Лафмиллер-Ньюмэн из Университета Олбани (США) и её коллеги прекрасно осведомлены в том, что гончарные изделия в течение своей (порою долгой) жизни чего только в себя не вмещают. Анализ образцов, извлечённых из сосуда, показал наличие никотина — основного алкалоида табака. Учёные полагают, что там, скорее всего, хранились табачные листья. Для чего они использовались — бог весть. Сосуд датирован примерно 700 годом, то есть относится к позднему классическому периоду истории майя (600–900 годы). Его изготовили в южной части современного мексиканского штата Кампече. Это один из 150 сосудов в коллекции «Кислак» Библиотеки конгресса. Во многих из них хранили оксид железа (пигмент), использовавшийся в погребальных ритуалах. Первоначальное содержание кувшинов удалось определить с помощью масс-спектрометрии. Кроме шуток, это только второй случай, когда надпись на сосуде майя совпала с содержимым. Ранее в кувшине, письмена на котором упоминали какао, были найдены следы теобромина. То ли учёные неверно интерпретируют иероглифы майя, то ли индейцы не обращали внимания на «маркировку». А может, просто не умели читать.
Источник: http://science.compulenta.ru/
11 января

[0] [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162][163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189] [190] [191] [192] [193] [194] [195] [196] [197] [198] [199] [200] [201] [202] [203] [204] [205] [206] [207] [208] [209] [210] [211] [212] [213] [214] [215] [216] [217] [218] [219] [220] [221] [222] [223] [224] [225] [226] [227] [228] [229] [230] [231] [232] [233] [234] [235] [236] [237] [238] [239] [240] [241] [242] [243] [244] [245] [246] [247] [248] [249] [250] [251] [252] [253] [254] [255] [256] [257] [258] [259] [260] [261] [262] [263] [264] [265] [266] [267] [268] [269] [270] [271] [272] [273] [274] [275] [276] [277] [278] [279] [280] [281] [282] [283] [284] [285] [286] [287] [288] [289] [290] [291] [292] [293] [294] [295] [296] [297] [298] [299] [300] [301] [302] [303] [304] [305] [306] [307] [308] [309] [310] [311] [312] [313] [314] [315] [316] [317] [318] [319] [320] [321] [322] [323] [324] [325] [326] [327] [328] [329] [330] [331] [332] [333] [334] [335] [336] [337] [338] [339] [340] [341] [342] [343] [344] [345] [346] [347] [348] [349] [350] [351] [352] [353] [354] [355] [356] [357] [358] [359] [360] [361] [362] [363] [364] [365] [366] [367] [368] [369] [370] [371] [372] [373] [374] [375] [376] [377] [378] [379] [380] [381] [382] [383] [384] [385] [386] [387] [388] [389] [390] [391] [392] [393] [394] [395] [396] [397] [398] [399] [400] [401] [402] [403] [404] [405] [406] [407] [408] [409] [410] [411] [412] [413] [414] [415] [416] [417] [418] [419] [420] [421] [422] [423] [424] [425] [426] [427] [428] [429] [430] [431] [432] [433] [434] [435] [436] [437] [438] [439] [440] [441] [442] [443] [444] [445] [446] [447] [448] [449] [450] [451] [452] [453] [454] [455] [456] [457] [458] [459] [460] [461] [462] [463] [464] [465] [466] [467] [468] [469] [470] [471] [472] [473] [474] [475] [476] [477] [478] [479] [480] [481] [482] [483] [484] [485] [486] [487] [488] [489] [490] [491] [492] [493] [494] [495] [496] [497] [498] [499] [500] [501] [502] [503] [504] [505] [506] [507] [508] [509] [510] [511] [512] [513] [514] [515] [516] [517] [518] [519] [520] [521] [522] [523] [524] [525] [526] [527] [528] [529] [530] [531] [532] [533] [534] [535] [536] [537] [538] [539] [540] [541] [542] [543] [544] [545] [546] [547] [548] [549] [550] [551] [552] [553] [554] [555] [556] [557] [558] [559] [560] [561] [562] [563] [564] [565] [566] [567] [568] [569] [570] [571] [572] [573] [574] [575] [576] [577] [578] [579] [580] [581] [582] [583] [584] [585] [586] [587] [588] [589] [590] [591] [592] [593] [594] [595] [596] [597] [598] [599] [600] [601] [602] [603] [604] [605] [606] [607] [608] [609] [610] [611] [612] [613] [614] [615] [616] [617] [618] [619] [620] [621] [622] [623] [624] [625] [626] [627] [628] [629] [630] [631] [632] [633] [634] [635] [636] [637] [638] [639] [640] [641] [642] [643] [644] [645] [646] [647] [648] [649] [650] [651] [652] [653] [654] [655] [656] [657] [658] [659] [660] [661] [662] [663] [664] [665] [666] [667] [668] [669] [670] [671] [672] [673] [674] [675] [676] [677] [678] [679] [680] [681] [682] [683] [684] [685] [686] [687] [688] [689] [690] [691] [692] [693] [694] [695] [696] [697] [698] [699] [700] [701] [702] [703] [704] [705] [706] [707] [708] [709] [710] [711] [712] [713] [714] [715] [716] [717] [718] [719] [720] [721] [722] [723] [724] [725] [726] [727] [728] [729] [730] [731] [732] [733] [734] [735] [736] [737] [738] [739] [740] [741] [742] [743] [744] [745] [746] [747] [748] [749] [750] [751] [752] [753] [754] [755] [756] [757] [758]
Rambler's Top100