Rambler's Top100
Издательство NotaBene Электронные журналы Aurora Group SRO History Journals
* НАУЧНО-ПОПУЛЯРНЫЙ ИСТОРИЧЕСКИЙ ЖУРНАЛ * РОССИЯ
ГЛАВНАЯ О ЖУРНАЛЕ iPad АРХИВ АВТОРАМ ИЛЛЮСТРАЦИИ ПОДПИСКА РЕКЛАМА КОНТАКТЫ КОРЗИНА
Новости от Исторического Журнала History Illustrated
8345-Таинственный остров
Осенью прошлого года случилось странное. Научно-исследовательское судно обнаружило, что небольшого острова в Коралловом море к северо-востоку от Австралии... не существует, хотя он отмечен на картах. Это не жертва повышения уровня моря. Острова просто никогда не было. Исследователи, «закрывшие» клочок суши, наконец-то отчитались об этом официально и попытались объяснить, откуда взялась ошибка. Судно RV Southern Surveyor отправилось в путь не ради инспекции островов. Группа исследователей занималась измерениями морского дна в целях изучения тектоники плит в Коралловом море. Учёных интересовали не только глубина, но и магнетизм (значения магнитного поля «запираются» в породах, образованных из остывшей магмы срединно-океанических хребтов), гравиметрические измерения (которые обнаруживают изменение плотности пород), а также старые добрые образцы породы. «Мы заметили пятно в окрестностях Новой Каледонии — остров Сэнди, — вспоминает аспирант Сиднейского университета Сабин Захирович. — В то время название острова мы не знали, поскольку он не фигурировал на главной навигационной карте — только на нашей научной карте и в кеше Google Earth». Весёлую компанию охватило любопытство, и они уговорили капитана сходить посмотреть. «Это настолько далёкий от традиционных маршрутов регион, что навигационная карта вполне могла ошибаться, ведь многие измерения выполнялись там в последний и единственный раз ещё в XVIII в. во время экспедиции капитана Кука — вручную, с помощью длинной верёвки и свинцового грузила, — рассказывает г-н Захирович. — Кроме того, дно океана постоянно изменяется из-за подводных вулканов, которые могут вырасти всего за день, так что даже самые современные карты не всегда верны». Однако во время прохождения мимо и «над» островом измерения не показали ничего необычного — дно оставалось в полутора километрах под килем. Навигационная карта оказалась корректной, а научные карты и Google Earth сели в калошу. После того как информационные агентства отбили сообщения о сенсации, географы схватились за карты и массивы данных. Может, навигатор допустил ошибку, и остров всё же существует? А может, Сэнди — результат неверной интерпретации необработанных спутниковых данных о температуре поверхности океана или распределении хлорофилла? Да нет, такого быть не может, потому что на подобные данные накладываются сведения о суше, чтобы исключить ошибку. Многое становится ясным, если обратить внимание на снимок «острова», фигурирующий в Google Earth. Это просто чёрное пятно. Иными словами, спутник сфотографировал область, которая была автоматически исключена из данных по причине наличия там суши, но затем при наложении изображения суши никакой суши там не оказалось, вот и осталось тёмное пятно. Затем островок пробрался в публично доступный массив данных, в том числе в популярную World Vector Shoreline Database. Между тем Австралийская гидрографическая служба в результате собственных рутинных исследований стёрла остров со своих карт ещё в 1985 году, а французы, которым принадлежит Новая Каледония, разобрались ещё раньше — в 1974-м. Спрашивается: если специалисты знали, что острова нет, почему об этом не оповестили широкие народные массы? Г-н Захирович поясняет, что гидрографические службы обычно входят в состав национальных ВМС, которые либо засекречивают свои данные, либо не делают их достоянием общественности, а только продают. Поэтому сведения об отсутствии острова не просочились в общедоступный набор данных. Другая причина заключается в чрезмерной осторожности: а вдруг остров всё-таки есть, и, удалив его, мы посадим корабли на мель? Обсуждая этот вопрос на заседании Американского геофизического союза в декабре 2012 года, австралийские путешественники узнали, что, например, в США для таких вещей требуется санкция самого конгресса. Хорошо, но откуда взялись сведения о наличии там суши? Насколько смогли выяснить исследователи, Сэнди впервые появился на карте Британского адмиралтейства в 1908 году. Он обладает там той же формой и теми же размерами, что и на Google Earth. В комментариях к карте отмечено, что остров был открыт в 1876 году китобойным судном Velocity. Можно ли предположить, что это был невысокий остров, вскоре разрушенный эрозией и скрывшийся под волнами? Нет, иначе его обнаружил бы RV Southern Surveyor. Возможно, экипаж Velocity допустил ошибку и неверно определил координаты острова. Возможно, ошибка была допущена тем, кто вручную копировал ту карту. Но исследователи предпочли сохранить за китобоями презумпцию невиновности и нашли другое объяснение. Извержения подводных вулканов в тех местах не редкость, и результатом их могут быть огромные «плоты» из пемзы, дрейфующие вместе с течениями. Например, один из таких плотов, образовавшихся после извержения у берегов Тонги в 2001 или 2002 гг., был замечен в 20 км от Сэнди. Это не одноразовое совпадение, а следствие картины течений. Ничего странного, что плот из пемзы приняли за остров. Эта весёлая история — хороший урок для всех. Наборы данных, какими бы популярными и удобными они ни были, не являются непогрешимыми. Их следует проверять и перепроверять, но, подчёркивает г-н Захирович, на это чаще всего нет денег. Плюс нежелание государственных ведомств помочь науке своими секретами. «Говорят, поверхности Луны и Марса изучены лучше, чем наши океаны, — напоминает учёный. — Необходимо направить дополнительные усилия на тайны океанов и проведение фундаментальных исследований морского дна, ведь оно помогает понять, как формируется поверхность нашей планеты, как выживают уникальные и хрупкие экосистемы, которые тоже должны быть каталогизированы и изучены. Погружение Джеймса Кэмерона в Марианскую впадину в 2012 году широко освещалось в СМИ, и это помогло вновь поднять означенную проблему». Результаты исследования опубликованы в журнале Eos.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
8 июля

8344-Человечество как поворотный момент в истории земли
Специалисты всех мастей активно обсуждают степень необходимости введения в геохронологическую шкалу нового геологического периода (возможно, эпохи) — антропоцена. Он определяется как время, когда человеческая деятельность стала важным фактором эволюции и формирования глобального ландшафта. Вопрос о включении антропоцена (пока как эпохи) в геохронологическую шкалу будет рассматриваться в 2016 году на заседании Международной комиссии по стратиграфии. С соответствующим предложением выступила организация Anthropocene Study Group, основанная в июне 2009 года. Дискуссия главным образом посвящена вопросу о том, нужен ли геологии такой период. В то же время влияние человека на природные процессы в масштабе всей планеты очевидно, и это не только накачка атмосферы парниковыми газами в результате сжигания ископаемого топлива для нужд непрестанно растущей промышленности. Строительные проекты перемешивают геологические слои. Человек занимает всё больше места, переделывая под себя целые ландшафты и экосистемы. Изменяются русла рек и выпиваются целые моря. Наша деятельность приводит к вымиранию одних видов (некоторые специалисты считают, что прямо сейчас происходит шестое в истории Земли массовое вымирание) и появлению других там, где их раньше не было. Появляются и широко используются ранее не существовавшие химические вещества (например, пластмассы и стойкие органические загрязнители), создаются даже новые элементы (последняя двадцатка Периодической таблицы). Геологическая и человеческая истории соединились в одну. Осознание масштабов человеческого воздействия на окружающую среду началось не вчера. Ещё в 1873 году итальянский геолог и палеонтолог Антонио Стоппани предложил термин «антропозойская эра». Джозеф Леконт рассуждал о «психозое» (1879), а Алексей Павлов — об «антропогене» (1922). Одновременно Дмитрий Анучин развивал учение об антропосфере, а Владимир Вернадский и Пьер Тейяр де Шарден — о ноосфере. Новую жизнь в эту идею вдохнули работы американского биолога Юджина Стормера и голландского химика, нобелевского лауреата Пауля Крутцена. Термин «антропоцен», выдуманный Стормером в 1980-х, впервые был употреблён в печати в 2000 году. Согласно сторонникам этой гипотезы, голоцен, начавшийся около 11 тыс. лет назад с окончанием последнего ледникового периода, уступил место антропоцену где-то в период с конца XVIII в. по середину XX в. Одни учёные предлагают считать точкой отсчёта антропоцена 1784 год, когда Джеймс Уатт изобрёл паровую машину, а другие — начало испытаний ядерного оружия. Например, Дэвид Гринспун, председатель отдела астробиологии Библиотеки конгресса и куратор отдела астробиологии Денверского музея природы и науки, за то, чтобы «назначить» начало антропоцена на век атома. Во-первых, испытания создают такие изотопные аномалии и геологические образования, которые ни с чем не спутаешь. Во-вторых, впервые в руках человека оказалось то, с помощью чего можно уничтожить всю планету. Да, люди меняли природу и раньше — в результате освоения земли, сельского хозяйства, строительства городов, производства углекислого газа, но и другие биологические виды оказывали воздействие на мир, причём задолго до нас, — не будем же мы выделять геологические эпохи только по этому принципу. Но самое главное, антропоцен начался, когда человечество всерьёз задумалось о том, что же оно творит. И с этой точки зрения наиболее подходящей точкой отсчёта можно назвать атомную бомбардировку Хиросимы. И обратите внимание: антропоцен — это не только «Прометеев огонь», способный спалить весь мир, но и первые полёты в космос, а также формирование поистине глобальной системы коммуникаций. Планета впервые стала единой во всех смыслах, расстояния как будто исчезли: информационный обмен с любым уголком мира совершается мгновенно, орбитальные станции облетают Землю за считанные минуты, астронавты и космические аппараты могут охватить всю планету одним взглядом, ведь она всего лишь один из крохотных шариков в безбрежной пустоте. Можно ли выделять антропоцен внутри четвертичного периода? Или же это начало чего-то нового? И сколько он продлится? Г-н Гринспун полагает, что это что-то вроде границы между геологическими периодами (наподобие границы между мелом и палеогеном, которая иногда выделяется отдельно как эпоха пятого массового вымирания), которая будет знаменовать либо провал экспериментов нашей цивилизации с самой собой, либо переход к совершенно новой планете (или Солнечной системе), на которой разумная жизнь будет разумно управлять природой, внедряя, к примеру, трансгенные и даже синтетические формы жизни. Само название — «антропоцен» — указывает на то, что мы берём на себя смелость признать свою роль в жизни планеты и стремиться ко второму варианту. Г-н Гринспун обращает также внимание на то, что поиск внеземного разума исходит из мысли о бесконечном научно-техническом развитии. Но давайте мы сперва докажем, что подобное действительно возможно. Подготовлено по материалам Astrobiology Magazine.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
4 июля

8343-Погубивший динозавров астероид привел еще и к оползням?
Каково это было, когда метеорит врезался в Землю недалеко от современного полуострова Юкатан? Очевидно, приятного оказалось мало — особенно если учесть, сколько видов смогло пережить катаклизм. Титаническая ударная волна разметала всё вокруг, за нею шли пожары. Зола и пыль затмили солнце. Массовый приток углекислого газа в атмосферу привёл к интенсивному нагреву. Благодаря новому исследованию к этому списку можно добавить следующее: огромные объёмы осадочных пород вдоль северного берега Мексиканского залива ушли под воду и породили цунами, которое вам и не снилось, нуменорцы. У исследователей были основания ожидать подводных оползней, поэтому они воспользовались публично доступными данными о 33 скважинах, пробуренных нефтяными и газовыми компаниями в Мексиканском заливе. Эту информацию объединили с сейсмограммами (они как сонарные карты морского дна, только проникают глубже в землю, демонстрируя слои осадочных и коренных пород). В 31 из 33 скважин обнаружен своеобразный слой, относящийся к концу мела. В известняке перемешались ископаемые организмы, жившие в разное время на протяжении последних 20 млн лет мелового периода. У побережья толщина слоя составляла 10–60 м, а дальше достигала 200. Эти отложения весьма своеобразны. Поскольку оползень произошёл одномоментно, самые большие и тяжёлые частицы затонули в первую очередь, за ними последовали более мелкие, и так далее, создавая своеобразный «градиент» размеров. Если бы оползней было несколько, последовательный переход от больших частиц к маленьким встречался бы соответствующее количество раз. Но даже самая толстая, 200-метровая часть слоя указывает на то, что в воду рухнуло всё сразу. Исследователи обнаружили следы катаклизма в скважинах, разбросанных по тысячекилометровой полосе Мексиканского залива вдоль побережья США, но оползень явно не ограничился только этой территорией. Похожие слои были выявлены также на южной стороне залива и по всей длине восточного побережья Соединённых Штатов. Таким образом, перед нами самый крупный обвал в истории планеты из числа тех, о которых мы можем сейчас судить. По-видимому, удар метеорита, образовавший кратер Чиксулуб, подорвал рыхлый осадок на протяжении более чем 3 тыс. км. В результате, скорее всего, возникло цунами, которое дополнило волну, порождённую непосредственно самим ударом. Результаты исследования опубликованы в журнале Geology.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
4 июля

8342-История земледелия
Земледелие подготовило почву для возникновения цивилизаций на Ближнем Востоке, в долине Инда и в Китае. Каким образом появилось сельское хозяйство — вопрос дискуссионный. Одни говорят, что оно родилось где-то на берегах Средиземного моря, откуда распространилось на другие области. Другие постулируют несколько независимых друг от друга очагов земледелия, и раскопки, недавно проведённые в Иране, подтверждают именно это мнение. Сколько бы ни было очагов зарождения сельского хозяйства, ясно, что оно возникло на территории Плодородного полумесяца. В последние десятилетия раскопки в основном проводились в западной его части — в Израиле, Палестине, Сирии, Иордании и Турции, ибо это было проще и с технической, и с политической точек зрения. Археологи пришли к выводу, что охотники-собиратели начали не только собирать семена диких зерновых и бобовых растений (пшеницы, ячменя, чечевицы), но и сажать их примерно 13 тыс. лет назад. За несколько тысяч лет эти виды мутировали в одомашненные культуры, с которыми было легче справляться и которые давали больший урожай. Земледелие стало более продуктивным и эффективным, что позволило ему в дальнейшем завоевать обширные области Евразии и Северной Африки. До недавнего времени самыми старыми считались деревни земледельцев в Палестине, Сирии и на востоке Турции, где радиоуглеродный возраст наиболее ранних одомашненных видов растений составляет около 10,5 тыс. лет. На востоке Плодородного полумесяца, в Иране, в 1960–1970-х гг. была обнаружена лишь горстка земледельческих поселений. Исламская революция 1979 года закрыла границы перед западными археологами, и появившиеся сравнительно недавно более эффективные археоботанические методы до самого последнего времени не имели доступа в страну. Лет пять назад археологи Николас Конард и Симоне Риль из Тюбингенского университета (ФРГ) всё же установили контакт с Иранским центром археологических исследований и вместе с Мохсеном Зеиди приступили к работе над неолитическим поселением Чога-Голан в предгорьях Загроса на западе Ирана. Иранские археологи обнаружили его ещё 15 лет назад, но как следует не раскопали. В 2009 и 2010 гг. были найдены многочисленные свидетельства обработки растений — ступки, пестики, жернова. Кроме того, раскопки дали огромное количество (более 21 тыс.) обугленных растительных остатков. Радиоуглеродное датирование археологических слоёв, уходящих примерно на 8 м в глубину, показало, что люди непрерывно жили в Чога-Голан 12–9,7 тыс. лет назад или даже позже. Г-жа Риль и её коллеги проследили использование растений в течение всего этого периода. Выяснилось, что местные поселенцы начали выращивать дикий ячмень, пшеницу и чечевицу более 11,5 тыс. лет назад, а одомашненные формы пшеницы появились около 9,8 тыс. лет назад, то есть восток практически не отставал от запада. Ледниковый период закончился, и появление земледелия одновременно в нескольких местах, по-видимому, было неизбежным, благо климатические и экологические условия благоприятствовали. Роджер Мэтьюз из Редингского университета (Великобритания), не принимавший участия в исследовании, добавляет, что полученные в Иране данные согласуются с недавними исследованиями ДНК, которые показали, что одомашненные виды растений и животных происходят от нескольких предков. Кроме того, недавно группа британских и иранских археологов во главе с г-ном Мэтьюзом описала другое иранское поселение Шейх-э-Абад, относящееся примерно к тому же времени. Там найдены свидетельства выпаса диких коз, то есть переходного этапа между присваивающим и производящим хозяйством. Между тем Джордж Уилкокс из Лионского университета (Франция) считает важным то, что одомашненные виды на востоке Загроса появились на несколько сотен лет позже, чем на западе Плодородного полумесяца. Возможно, земледелие и впрямь возникало независимо в разных местах, но не исключено, что одомашненные виды, выведенные на западе, впоследствии были принесены на восток. Результаты исследования опубликованы в журнале Science.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
4 июля

8341-Гробница Уари
Сенсационная находка: первая неразграбленная гробница властителей Уари — доинкского государства в Южной Америке, существовавшего примерно в 700–1000 гг. Честь открытия принадлежит польско-перуанской группе археологов, которую возглавляли Милёш Герш из Варшавского университета и Роберто Пиментель Нита из Перу. Собрано более тысячи артефактов, в том числе сложные золотые и серебряные изделия, бронзовые топоры, золотые инструменты, а также останки трёх «королев» и 60 других лиц, некоторые из которых, вероятно, были принесены в жертву на похоронах. При упоминании о доколумбовой Южной Америке на ум сразу приходит блистательная цивилизация инков, которой повезло быть описанной европейцами. Но археологические раскопки говорят о том, что Уари ничем не уступало той империи. Это государство занимало значительную часть территории современного Перу, а его столица, тоже Уари, была одним из крупнейших городов мира: по самым скромным оценкам, численность населения приближалась к 40 тыс., тогда как в Париже тогда обитало всего 25 тыс. Каким образом Уари ковали свою империю — завоеваниями или угрозами, остаётся загадкой. Грабители давно разорили руины древних дворцов и святилищ... Находки сделаны в Эль-Кастильо-де-Уармей в четырёх часах езды к северу от Лимы. «Чёрные археологи» раскопали это место вдоль и поперёк, но до гробницы не добрались — чересчур глубоко. Группа г-на Герша обнаружила намёк на неё в январе 2010 года, рассматривая данные аэрофотосъёмки и георадара. В сентябре прошлого года была вскрыта церемониальная комната с каменным троном. Под нею находилась большая камера, запечатанная тридцатью тоннами каменной крошки. Внутри заполнения обнаружилась огромная резная дубина — знак того, что внизу скрывается могила высокопоставленных лиц. В конце концов, археологи нашли несколько рядов останков, завёрнутых в плохо сохранившуюся ткань. Рядом в трёх маленьких боковых камерах располагались тела цариц с их королевскими пожитками, в том числе с инструментами для прядения, изготовленными из золота. Их мёртвой свите тоже было чем похвастаться: инкрустированные золотом и серебром серьги, серебряные чаши, ритуальные бронзовые топоры, редкая алебастровая чаша для питья, ножи, сосуды для листьев коки, великолепная расписная керамика из многих областей Анд и другие ценные предметы. Но для археологов самое большое сокровище — это новая информация о древней империи. Само наличие гробницы говорит о том, что повелители Уари управляли этой частью побережья и, вероятно, сыграли ключевую роль в падении северного царства Моче. Один из сосудов изображает схватку воинов, несущих характерные для Уари топоры, с прибрежным народом. Захватчики стремились также покорить умы и сердца вассалов. На телах погребённых цариц обнаружены следы куколок насекомых, то есть останки время от времени выставляли на всеобщее обозрение — вероятно, в рамках царского культа. Наверное, мумии сажали на тот самый каменный трон. Анализ гробницы только начинается. Впереди чуть ли не десять лет работы.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
4 июля

8340-Ледниковая лингвистика
У вас был один молодёжный жаргон, у ваших родителей — другой. Очевидно, что разговорный язык живёт недолго. Тем не менее часто используемые слова могут сохраняться несколько тысячелетий, причём очень похожие лексемы с одинаковыми смыслами порой существуют в самых разных языках. Этот факт навёл некоторых лингвистов на мысль о том, что, казалось бы, не связанные друг с другом языковые семьи имеют общего предка. А теперь новый статистический подход показал, что около 15 тыс. лет назад, в конце последнего ледникового периода, народы от Аляски до Европы говорили на одном языке. «В исследованиях языковой эволюции родственные слова рассматриваются примерно так же, как в биологии — гены», — поясняет Марк Пейджел из Редингского университета (Великобритания). Например, около 70% английских и немецких слов восходят к одному предку, что позволяет отнести их к одной «генетической» группе. С французским английский схож на 50%, отсюда предположение об общем предке германских и романских языков. Точно так же то, что ДНК человека и шимпанзе совпадают почти на 99%, говорит о сравнительно недавнем разделении наших эволюционных линий. Замечено, что с течением времени звуки в словах меняются не абы как, а закономерно. Например, p часто превращается в f, а t — в th: таким образом, латинское pater — то же самое слово, что и английское father. На основании этих правил лингвисты пытаются реконструировать звучание слов общего праязыка и оценить скорость изменений. Некоторые исследователи полагают, что ряд слов, общих для многих языков, бытовал ещё 9 тыс. лет назад — в протоиндоевропейском языке. Самые отчаянные специалисты (к этому лагерю принадлежит и г-н Пейджел) считают, что языковые семьи можно объединить в супергруппы, которые ещё древнее. Эта точка зрения горячо оспаривается: скептики уверены, что «эрозия» и звука, и смысла не позволяет произвести подобную реконструкцию, а сходство, отмечаемое сегодня между далёкими друг от друга языками, обусловлено простой случайностью. Но г-н Пейджел и его коллеги убеждены, что на этот раз им удалось разработать объективный метод анализа и доказать существование общего прадедушки всех языков севера Евразии. Первый шаг был сделан несколько лет назад. В статье, опубликованной в 2007 году, исследователи рассказали о статистической модели, основанной на индоевропейских языках. По их мнению, частота использования слова и части речи (без учёта изменений звуковой оболочки) способна предсказать продолжительность жизни слова. Модель показала, что большинство слов примерно с 50-процентной вероятностью заменяются другими словами каждые 2–4 тыс. лет. Вот почему протоиндоевропейское wata, принявшее в немецком форму wasser, в английском water, а в русском вода, во французском сменилось совершенно другим словом — eau. Но слова, употребляемые чаще (я, ты, здесь, как, нет, два), меняются раз в 10–20 тыс. лет. Это привело г-на Пейджела и его единомышленников к ещё более смелому исследованию. Они расширили рамки модели, включив похожие друг на друга слова из очень разных языковых семей: индоевропейской, эскимосско-алеутской, алтайской и чукотско-камчатской. Все они включаются в гипотетическую евразийскую макросемью. Модель показала, что примерно 23 самых распространённых слова, встречающихся в повседневной речи хотя бы раз на каждую тысячу других слов, схожи в этих очень разных языках. Например, слово «ты» в индоевропейских языках принимает формы te, tu, thou и др., в протоалтайском — t'i, в проточукотско-камчатском — turi. Слова, означающие «нет», «тот», «мы», «кто», «дать», имеют аналоги в пяти языковых семействах; «мать», «рука», «огонь», «зола», «червь», «слышать», «тянуть» — в четырёх. Исследователи полагают, что эти слова существуют в относительно неизменном виде уже 14,5 тыс. лет, то есть евразийский язык не просто гипотетическая реконструкция, а отражение реального положения дел в конце ледникового периода. Конечно, в глазах скептиков это очень наглая гипотеза, но по крайней мере такая реконструкция больше заслуживает звания научной, чем предшествующие, сделанные на глазок.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
3 июля

8339-Кембрийская симметрия
В Марокко обнаружено сигарообразное существо, жившее около 520 млн лет назад. Вымерший вид Helicocystis moroccoensis обладает «характеристиками, которые делают его самым примитивным иглокожим с пятикратной симметрией», отмечает соавтор исследования Эндрю Смит из Музея естественной истории в Лондоне (Великобритания). Пятилучевая симметрия — обычное дело среди современных иглокожих: вспомним «пятиугольность» морских звёзд или пять «лепестков» плоского щитообразного ежа. Первобытное создание могло менять форму тела, превращаясь из тонкого и длинного в короткое и толстое. Палеозоологи полагают, что перед ними переходное животное, которое помогает понять, каким образом ранние иглокожие приобрели свою уникальную форму тела. В 2012 году г-н Смит и его коллеги занимались раскопками осадочных отложений в горах Антиатлас. Найденные экземпляры жили у берегов древнего суперконтинента Гондвана в эпоху кембрийского взрыва — период, когда все создания, населявшие моря, то есть вся жизнь на планете, активно диверсифицировались. Одно из наиболее древних иглокожих, известных науке, — Helicoplacus, впервые обнаруженное в Белых горах Калифорнии, имело спиральное, но асимметричное тело. А все современные иглокожие начинают развитие с личинок, у которых двусторонняя симметрия, что поднимает вопрос о том, как и когда возникла характерная пятилучевая симметрия. H. moroccoensis, названный в честь страны, где он был найден, отличался цилиндрическим телом длиной 4 см. Ротовое отверстие располагалось в верхней части чашечки из шероховатых пластин, которая заканчивалась небольшим стебельком. Существо обладало также решётчатым скелетом из кальцита. Свою форму это существо меняло благодаря спиральному расположению пяти амбулакров (канальцев), выходивших из ротового отверстия, открывавшегося и закрывавшегося для улавливания всего питательного, что плавало в воде. H. moroccoensis обнаружен в отложениях, содержащих несколько других странных иглокожих, форма тела которых варьируется от совершенно асимметричной до двусторонне симметричной. По-видимому, в период кембрийского взрыва иглокожие могли похвастаться огромным разнообразием — эволюция искала наиболее эффективные решения. И это всего лишь через 10 или 15 млн лет после «изобретения» кальцитового скелета! Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
3 июля

8338-О происхождении древнего суперчеловека
Со времён первых находок останков ранних людей в Африке и за её пределами антропологи никак не могут понять, что происходило со всеми видами Homo после того, как они встречались с человеком разумным. Тридцать лет назад образовались два непримиримых лагеря. Одни считали, что всё просто: люди, выйдя из Африки, сокрушили неандертальцев и расселились по свету (гипотеза об африканском исходе). Другие полагали, что Homo sapiens и ранние люди Евразии были очень сильно похожи друг на друга, поэтому некорректно мыслить современного человека потомком выходцев из Африки, ибо эволюция протекала на просторах всего Старого Света на протяжении весьма длительного периода (мультирегиональная гипотеза). По современным представлениям, и те, и другие в равной мере и правы, и ошибаются. В 1960-х был известен только один вид Homo, живший на планете одновременно с нашими предками, — неандертальцы (Homo neanderthalensis). Ну а массовый исход человека разумного из Африки начался, как полагала тогда наука, около 80 тыс. лет назад, и к тому времени неандертальцы жили в Европе уже сотни тысяч лет. Примерно через десять тысяч лет после того, как неандертальцы встретились с Homo sapiens, они почему-то вымерли — и произошло это 35–40 тыс. лет назад. Дальнейшие открытия сильно усложнили картину. В те времена, когда люди начинали покидать Африку, по земле бродили по крайней мере ещё два вида Homo — денисовцы в Азии и «хоббиты» (Homo floresiensis) в Индонезии. Кроме того, в Китае найдены останки людей, живших там за сотни тысяч лет до появления человека разумного. И это, скорее всего, не окончательные данные. Почему же денисовцы и «хоббиты» не дожили до наших дней? Что произошло с этими евразийцами? Они просто исчезли или же смешались с африканцами, дав начало современному человеку? Казалось, ответ был получен в 1987 году. Биохимик Ребекка Канни и её коллеги опубликовали результаты исчерпывающего изучения человеческой генетики и эволюции. Исследователи занимались митохондриальной ДНК, которая расположена за пределами клеточного ядра и передаётся в неизменном виде по материнской линии. Оказалось, что все земляне без исключения восходят к одной-единственной африканской женщине («Митохондриальной Еве»), жившей около 200 тыс. лет назад — много лет спустя после того, как предки неандертальцев покинули Африку. Казалось, дискуссии между вышеназванными лагерями пришёл конец. Мы все потомки африканцев, которые без лишних нежностей вытеснили конкурентов отовсюду. Однако генетические исследования последнего десятилетия возродили мультирегиональную гипотезу. Подтвердилось мнение антрополога Милфорда Уолпоффа, который в начале 1980-х утверждал, что современные популяции развились в различных географических областях из уже разделившихся групп архаического человека разумного или человека прямоходящего. В начале 2000-х завершился масштабный проект по расшифровке человеческого генома — той части ДНК, которая несёт генетический материал, унаследованный от обоих родителей. А в их середине появилась возможность секвенировать геномы из останков возрастом до 40 тыс. лет. В течение следующих лет мы получили геномы неандертальцев и денисовцев, и оказалось, что современные люди, живущие за пределами Африки, несут ряд неандертальских генов, а многие азиатские популяции — ещё и денисовских. Выходит, человек разумный, покинув Африку, не просто вытеснил других людей, но и завёл от них детей. Большинство современного населения планеты — потомки тех гибридов. А раз наши предки смогли ассимилировать конкурентов, правы те, кто в шестидесятых считал, что все представители рода Homo были очень схожи между собой, то есть неандертальцы и прочие были в не меньшей степени людьми, чем Homo sapiens, хотя внешне они могли заметно различаться. Следовательно, современный человек возник за пределами Африки. Даже самый авторитетный сторонник африканской гипотезы Крис Стрингер признал недавно, что ситуация намного сложнее, чем он себе воображал. Его коллега Йен Тэттерсолл тоже проговорился насчёт «плейстоценовых фокусов». Сегодня, как это часто бывает, обе гипотезы постепенно сливаются в одну. Раз неандертальцы передали свои гены человеку разумному, уже нельзя говорить о том, что они вымерли. Их просто поглотила более крупная популяция выходцев из Африки. С каждым поколением неандертальцев становилось всё меньше, и наши общие дети всё больше походили на Homo sapiens. В конце концов, от неандертальцев осталось лишь несколько генов. Таким образом, правы обе гипотезы. Действительно, все люди на Земле восходят к одной крупной популяции Homo sapiens, которая покинула Африку 80 тыс. лет назад. Но те люди были не единственными на планете и при встрече с другими они рожали от них детей. Конечно, едва ли такие встречи всегда были мирными. Возможно, нередко гибридизация становилась результатом изнасилований или увода в полон. Так или иначе, но мы все (за исключением популяций Африки южнее Сахары) в равной степени потомки «Митохондриальной Евы» и браков вчерашних африканцев с евразийцами. Грубо говоря, мы дети «Митохондриальной Евы» от денисовцев и неандертальцев. Подготовлено по материалам io9. Изображение на заставке принадлежит Shutterstock.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
3 июля

8337-След от древнего супервулкана
Около 74 тыс. лет назад на острове Суматра произошло чудовищное извержение вулкана Тоба. По оценкам, оно было в 5 тыс. раз масштабнее извержения вулкана Сент-Хеленс в 1980 году. Да что там говорить — это крупнейшее извержение на планете за последние 2 млн лет! Тоба извергнул столько лавы, что хватило бы на два Эвереста. Огромные тучи пепла закрыли солнце на долгие годы. От взрыва остался кратер диаметром 50 км. В дополнение ко всему Андерс Свенссон из Копенгагенского университета (Дания) и его коллеги выяснили, что на обоих полюсах шли дожди из серной кислоты. Учёные давно вычислили, на какой глубине ледовых шапок Гренландии и Антарктики следует искать следы извержения Тобы, но до сих пор не удалось найти никаких следов пепла. Зато на этот раз найдены слои серной кислоты. Датировка сходится. Анализ кернов позволил также прояснить детали того, насколько радикально изменился климат в годы после извержения. Ранее исследователи подсчитали, что подобное событие могло привести к снижению среднемировой температуры на 10 ˚C и что холода могли продержаться десятилетия. В действительности, судя по кернам, охлаждение было кратковременным и не носило глобального характера. Южное полушарие его практически не заметило. Кроме того, новые данные могли бы уладить некоторые археологические дебаты. Извержение Тобы произошло в критический момент ранней истории человечества, когда Homo sapiens впервые высунул нос из Африки. Учёным хотелось бы знать, повлияло ли на историю нашего рода это событие и можно ли говорить об уничтожении значительной части популяции. Слои пепла, найденные в Азии, служат очень важной точкой отсчёта для работы с артефактами, которые слишком стары для радиоуглеродного датирования. Обнаружение кислотных слоёв в кернах льда может стать ещё одним фоном, который позволит поместить археологические находки в климатический контекст. Результаты исследования опубликованы в журнале Climate of the Past.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
3 июля

8336-Новости о тунгусском метеорите
30 июня 1908 года мощный взрыв вспорол небо над сибирской рекой Подкаменная Тунгуска и положил более 2 тыс. км² леса. Очевидцы рассказывали о большом объекте, который так и не достиг земли и от которого расходились горячие волны. Мощность взрыва оценивается в 3–5 Мт в тротиловом эквиваленте — ничего подобного история человечества не знала ни до, ни после. Метеор, поразивший Челябинск и его окрестности в начале этого года, «распаковал» всего 460 кт. Многочисленные научные экспедиции так и не смогли раздобыть никаких объектов, которые можно было бы твёрдо отнести к тому загадочному телу. В 1950–60-х гг. в образцах почвы с берегов Тунгуски удалось обнаружить сотни микроскопических магнитных сфер, но насчёт них тоже есть сомнения. «Найдено не так много и ничего относящегося к метеору», — подытоживает Фил Блэнд из Университета им. Кёртина (Австралия). Отсутствие образцов породило дичайшие слухи и эзотерические объяснения тех событий с привлечением антиматерии и чёрных дыр. Большинство геофизиков склоняется к тому, что это была часть астероида или комета. Новую попытку доказать связь между найденными в тайге образцами и метеором предприняла международная исследовательская группа, которую возглавил Виктор Квасница из Института геохимии, минералогии и рудообразования им. Н. П. Семененко Национальной академии наук Украины. По словам учёных, они произвели самый детальный на сегодня анализ кандидатов и заключили, что фрагменты диаметром менее миллиметра действительно являются выходцами из богатого железом метеора. «Если это действительно фрагменты Тунгусского объекта, то произошло столкновение с астероидом, — говорит комментатор Гарет Коллинз из Имперского колледжа Лондона (Великобритания). — Если исследователи правы, то получены убедительные доказательства, исключающие комету». Г-н Квасница утверждает, что фрагменты были собраны в 1978 году недавно скончавшимся украинским учёным Николаем Ковалюхом в торфянике близ эпицентра взрыва. Исследования, проведённые в первые годы после этого, показали, что в образцах содержится лонсдейлит — кристаллическая форма углерода, что-то между графитом и алмазом, формирующаяся при очень высоких температуре и давлении. В то же время фрагменты содержались меньше иридия, чем обычно встречается в метеоритах, поэтому был сделан вывод о том, что это земные камни, подвергшиеся воздействию свыше. Статью с результатами, опубликованную в 1980-х, не заметили на Западе. С тех пор появились более точные методы анализа, и г-н Квасница со товарищи вернулись к образцам. Просвечивающая электронная микроскопия показала, что углеродные зёрна испещрены мелкими прожилками минералов на основе железа, в том числе троилитом, шрейберзитом и железо-никелевым сплавом тэнитом. Это характерно для метеоритов, богатых железом. «Образцы имеют весь набор характерных минералов алмазоносных метеоритов», — подчёркивает г-н Квасница. «Богатое железом твёрдое тело вписывается в современное понимание того, что произошло над Тунгуской», — замечает г-н Коллинз. За последние 20 лет попытки моделирования показали, что причиной катаклизма мог быть только каменистый объект, и лишь небольшое количество учёных продолжает держаться кометной гипотезы. Г-н Блэнд отмечает, что группа г-на Квасницы проделала хорошую работу, но не смогла получить убедительных доказательств. Низкий уровень иридия и осмия по-прежнему вызывает сомнения в том, что это образцы метеорита. Кроме того, осадок, в котором их нашли, не был убедительно датирован 1908 годом. «Метеоритный материал льётся на нас нескончаемым потоком», — подчёркивает учёный. Необходимо сравнить различные слои торфа. К любым сообщениям о Тунгусском объекте специалисты будут относиться с большим подозрением, поскольку эта тема давно стала предметом спекуляций. Об обнаружении фрагментов метеорита в последний раз говорили буквально месяц назад, но геологи приняли эти заявления с крайним скепсисом. Группа г-на Квасницы продолжит изучение образцов. Теперь учёных интересует соотношение определённых изотопов гелия и ксенона, которое могло бы прояснить происхождение породы. Результаты исследования опубликованы в журнале Planetary and Space Science.
Источник: http://compulenta.computerra.ru/
2 июля

[0] [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16][17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189] [190] [191] [192] [193] [194] [195] [196] [197] [198] [199] [200] [201] [202] [203] [204] [205] [206] [207] [208] [209] [210] [211] [212] [213] [214] [215] [216] [217] [218] [219] [220] [221] [222] [223] [224] [225] [226] [227] [228] [229] [230] [231] [232] [233] [234] [235] [236] [237] [238] [239] [240] [241] [242] [243] [244] [245] [246] [247] [248] [249] [250] [251] [252] [253] [254] [255] [256] [257] [258] [259] [260] [261] [262] [263] [264] [265] [266] [267] [268] [269] [270] [271] [272] [273] [274] [275] [276] [277] [278] [279] [280] [281] [282] [283] [284] [285] [286] [287] [288] [289] [290] [291] [292] [293] [294] [295] [296] [297] [298] [299] [300] [301] [302] [303] [304] [305] [306] [307] [308] [309] [310] [311] [312] [313] [314] [315] [316] [317] [318] [319] [320] [321] [322] [323] [324] [325] [326] [327] [328] [329] [330] [331] [332] [333] [334] [335] [336] [337] [338] [339] [340] [341] [342] [343] [344] [345] [346] [347] [348] [349] [350] [351] [352] [353] [354] [355] [356] [357] [358] [359] [360] [361] [362] [363] [364] [365] [366] [367] [368] [369] [370] [371] [372] [373] [374] [375] [376] [377] [378] [379] [380] [381] [382] [383] [384] [385] [386] [387] [388] [389] [390] [391] [392] [393] [394] [395] [396] [397] [398] [399] [400] [401] [402] [403] [404] [405] [406] [407] [408] [409] [410] [411] [412] [413] [414] [415] [416] [417] [418] [419] [420] [421] [422] [423] [424] [425] [426] [427] [428] [429] [430] [431] [432] [433] [434] [435] [436] [437] [438] [439] [440] [441] [442] [443] [444] [445] [446] [447] [448] [449] [450] [451] [452] [453] [454] [455] [456] [457] [458] [459] [460] [461] [462] [463] [464] [465] [466] [467] [468] [469] [470] [471] [472] [473] [474] [475] [476] [477] [478] [479] [480] [481] [482] [483] [484] [485] [486] [487] [488] [489] [490] [491] [492] [493] [494] [495] [496] [497] [498] [499] [500] [501] [502] [503] [504] [505] [506] [507] [508] [509] [510] [511] [512] [513] [514] [515] [516] [517] [518] [519] [520] [521] [522] [523] [524] [525] [526] [527] [528] [529] [530] [531] [532] [533] [534] [535] [536] [537] [538] [539] [540] [541] [542] [543] [544] [545] [546] [547] [548] [549] [550] [551] [552] [553] [554] [555] [556] [557] [558] [559] [560] [561] [562] [563] [564] [565] [566] [567] [568] [569] [570] [571] [572] [573] [574] [575] [576] [577] [578] [579] [580] [581] [582] [583] [584] [585] [586] [587] [588] [589] [590] [591] [592] [593] [594] [595] [596] [597] [598] [599] [600] [601] [602] [603] [604] [605] [606] [607] [608] [609] [610] [611] [612] [613] [614] [615] [616] [617] [618] [619] [620] [621] [622] [623] [624] [625] [626] [627] [628] [629] [630] [631] [632] [633] [634] [635] [636] [637] [638] [639] [640] [641] [642] [643] [644] [645] [646] [647] [648] [649] [650] [651] [652] [653] [654] [655] [656] [657] [658] [659] [660] [661] [662] [663] [664] [665] [666] [667] [668] [669] [670] [671] [672] [673] [674] [675] [676] [677] [678] [679] [680] [681] [682] [683] [684] [685] [686] [687] [688] [689] [690] [691] [692] [693] [694] [695] [696] [697] [698] [699] [700] [701] [702] [703] [704] [705] [706] [707] [708] [709] [710] [711] [712] [713] [714] [715] [716] [717] [718] [719] [720] [721] [722] [723] [724] [725] [726] [727] [728] [729] [730] [731] [732] [733] [734] [735] [736] [737] [738] [739] [740] [741] [742] [743] [744] [745] [746] [747] [748] [749] [750] [751] [752] [753] [754] [755] [756] [757] [758]
Rambler's Top100